碧天飛天の小説サイト

飛天の小説置き場です。本業絵描きですが萌えを吐き出したく作りました。二次創作からオリジナルまで色々予定してます。無断転載を禁じます。よろしくお願いいたします。母艦サイトはBLUE HUMAN http://d.hatena.ne.jp/hiten_alice/ です。

手繰る言の葉(R18)

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 キスをしている。
 目を瞑ると、人肌の柔い温もりがふわりと唇を撫でる。少しかさついた唇が形をなぞるように這い、押し付けられた。ちゅっと音を立てて温もりが離れ、また押し付けられる。粘膜が触れ合い、またちゅっちゅっと音がする。上唇を食まれ下唇を弄ばれる。唇より熱くて柔らかいものが触れて、隙間から入ろうとする。
 目を開けると上気した幼馴染の顔。鋭いけれども濡れたような眼光が、口を開けろと語る。促されるままに少しだけ口を開けた。すると待っていたとばかりに、唇がピタリと合わさる。彼の舌が侵入し、口内を探り歯列を舐めてゆく。応えたほうがいいのかな、と恐る恐る彼の舌に触れる。途端に舌を絡められ、アイスクリームを舐めるみたいに、口腔内の粘膜を貪られる。
 呼吸を奪われて息が苦しい。少し頭を引いたら肩を掴まれた。動いたら彼の指が食い込んだ。彼は左手で肩を押さえたまま、右手を肩に滑らせ、頸を摩って後頭部を押さえつける。捕まった。離れられない。もう逃れられない。少しだけ唇が離れ、再び角度を変えて重ねられる。同時にするりと舌が入ってきて、舌を探り当てて絡めてくる。深い深いキス。食われてるみたいだ。
 僕らはおかしなことをしてる。だけど嫌じゃない。気持ちいいと思ってるんだ。

1

 目を醒ますと、見覚えのある白い天井が目に入った。顔を横に向ける。窓に薄いカーテンがはためいて、青い空が見える。
 また保健室に運ばれたみたいだ。出久は頭を起こそうとしたが、ずきりと痛みが走り、果たせず枕に沈み込む。手で触れるとガーゼの布の感触。頭には包帯が巻かれているらしい。   
 頭部を殴打したのかな。また僕怪我しちゃったんだ。入学してから何度ここで世話になったことか。リカバリーガールは呆れちゃっただろうな。ふうっと溜息を吐く。
 反対側に顔を向けて、出久は驚きのあまり「えーっ?」と声を上げた。ベッドの側に何故か勝己がいた。コスチューム姿で腕を組んで丸椅子に座っている。視線が合ってしまった。勝己は顔を顰めて出久を見下ろす。
「うるせえ!やっと目え覚めたのかよ、デク」
「ごめん、びっくりしたから」
「まさか俺がいるなんて思わなかったってか」
「いや、その」
 図星だがとても言えない。布団をめくって確認する。上半身は裸で胴回りにぐるりと包帯が巻かれているが、痛くはない。その下にはコスチュームのズボンを着用している。思い出せないけど、体育の授業中に何かあったんだろう。
「かっちゃん、僕、何があったの?覚えてないんだ」
「ああ?てめえは戦闘試験中に余所見して、もろに落石を頭に食らったんだ。バカが」
「落石。そうだったんだね。戦闘試験って。ええ?」
 それは1か月後じゃなかっただろうか。中間考査の最終日だったはずだ。壁に掛かっているカレンダーを見ると、何故か翌月の6月になっている。どういうことだろう。今は5月じゃないか。まさか。
「かっちゃん、今日は何月何日なのかな」勝己に向き直り聞いてみる。
「てめえ、ボケてんのか。6月7日だろうが」
「ホントに?間違ってない?」
「ああ?どう間違うってんだ」
 翌月のカレンダー、戦闘試験、勝己の言葉。つまりもう1ヶ月経ってるってことになる。どういうことなんだ。
「あの、笑わないで欲しいんだけど、おかしいんだ。僕の認識だと今日は5月7日なんだよ。タイムスリップしたのかな」
「はあ?馬鹿じゃねえのか。てめえは昨日も一昨日も学校におったわ」
「そうだよね。流石にあり得ないね」
 では時間を飛ぶようなSF的なことが起こったわけではないのだ。ならばおかしいのは自分の頭の中、なのか。
「なんなんだてめえは。起きていきなり訳のわかんねえこと言いやがって」
勝己が椅子に座ったままにじり寄る。ドキッとして慌てて出久は答える。
「かっちゃん、僕この1ヶ月くらいの記憶がないみたいだ」
「あ?何言ってんだてめえ」
 勝己の口調にいらっとした調子が混ざってくる。ちょっと怯んだが、言わないわけにはいかない。
「本当なんだよ。昨日は5月6日なんだ。あ、僕の中ではなんだけど。GW明けだから覚えてる。でも5月7日以降から今日まで、何があったのか全然覚えてないんだ」
「なんだそりゃ。ありえねえわ」
「本当なんだよ。どうしよう、かっちゃん」
「おい、マジで覚えてねえのか」
 勝己は神妙な表情で問い返す。カーテンの向こうから、カツカツと足音が近付いてきた。
「おや、気が付いたんだね。よかったよ」
 勝己の背後のカーテンを開けて現れたのはリカバリーガールだ。出久は頭を押さえて身体を起こし、目覚めてから気づいた異変を話した。リカバリーガールはうんうんと頷きながら出久の話を聞き、頭部の傷を確認して包帯を巻きなおす。
「一時的な記憶喪失のようだね。頭の方の傷はほぼ治ってるし、心配ないよ。そのうち思い出すさ」
 リカバリーガールはそう言って微笑む。
「ホントですか。よかった。ありがとうございます」
 出久はほっと胸をなでおろして横になった。
「ほんとにこの子はしょうがないねえ」
 とリカバリーガールは呆れたようにぽんと出久の肩を叩く。
「すいません、たびたび」
 名前も何もかも忘れるような記憶喪失ではないし、ひと月ぐらいの記憶なら思い出すまでの生活にも支障ないだろう。
「てめえ、ふざけんなよ」
 地に響くような勝己の低い声に、びくっとして彼の顔を見上げる。
「かっちゃん?」
「忘れただあ?ふかしてんじゃねえ!」
「嘘なんかついてないよ。ほんとに覚えてないんだ」
「はっ!丁度ひと月分忘れるなんて、あるわけねえだろ」
「これこれ、部分的な記憶喪失は割とよくあることなんだよ」
 リカバリーガールが慌てて窘めるが、勝己は聞かない。勝己は出久の上に乗り出し、頭の脇に両手をついて見下ろす。目が釣り上がって赤い瞳が更に紅く染まっていく。なぜだかわからないけど怒ってる?心臓がきゅっと縮こまる。次の瞬間、勝己が思いがけないことを口にした。
「俺とてめえは付き合ってんだ。それも忘れたってのかよ」
「ええええ?」
 頭が真っ白になった。勝己が何言ってるのかわからない。僕たちが付き合ってた?信じられないどころじゃない。意味がわからない。
「僕とかっちゃんが?付き合ってた?嘘だよね」
 出久は唾を飲み込んで、漸く恐る恐る聞き返す。
「付き合ってんだ!しれっと過去形にすんじゃねえ!このクソナードが」
 勝己は出久の胸倉を掴み、顔を寄せて怒鳴る。鬼のような形相だ。怖くて堪らないが、気持ちを振り絞り言い返す。
「だって、あり得ないよ。君と僕だよ?」
「てめえ!ざけんな!クソが!クソナードが!」
 勝己は目の前で激昂する。大声で罵倒されて鼓膜が割れそうだ。
「落ち着いてよ、かっちゃん」
「落ち着けだあ?てめえが言うのかよ、デク!」
「わああ、だって、僕信じられないよ」
「てめえ!」
 勝己を止められないと判断し、リカバリーガールが外に助けを呼びにいった。相澤が駆けつけて引き離されるまで、勝己は出久に怒鳴り続けた。

 教室に戻った出久に、飯田と麗日が心配そうに声をかける。
「デクくん、大丈夫」
「うん、もう平気だよ、このとおり」
 ずきっと痛みが走ったが我慢し、出久は頭の包帯に手をやってにこっと笑う。
「無理しなくていいぞ」
 察したらしい飯田が労わるように背中を摩る。目覚めた時保健室にいたのが勝己ではなく、飯田や麗日ならば不思議ではなかった。他のクラスメイトでも疑問には思わない。なぜ勝己がいたのだろう。保健委員でもないのに。怪我をした時どういう状況だったのだろうか。出久は2人に問うてみた。
「僕、怪我した時何があったのか、覚えてないんだ。起きたらかっちゃんがいて」
「本当に大丈夫なのか?無理もないかあの怪我では。しかし僕はその瞬間を見たわけじゃないからな」
「私は遠くだったけど見たよ。戦闘試験中、爆発した岩山の瓦礫がデクくんの頭に当たったんだよ。それで気絶しちゃったんだもん。心配したんよ。無事でよかったあ」
 麗日は心底ホッとしたように微笑みを浮かべる。
「爆発?かっちゃん、それで」
「違う違う、ほんとに忘れてるんやね。爆弾を使った試験だったんよ。爆豪くんの個性じゃないからね」
「そ、そうだったんだね」
 いけない。うっかり彼に冤罪を被せるところだった。
「緑谷くんが怪我した時、誰よりも早く爆豪くんが走ってきて、自分が保健室に連れて行くと言い張ったんだ」
「え?かっちゃんが?」
「爆豪くんいいとこあるよね。あの時結構離れたとこにいたんだよ」
「なかなか彼が保健室戻ってこないから、相澤先生が様子見に行ったんだけど。どうやら彼は怒られてるみたいだな」
「何かあったの?」
「ううん、ちょっとね」
 出久は言葉を濁す。勝己は何を思ってあんなことを言ったのだろう。付き合ってるなんて。あり得ない。でもひょっとして本当に?いやまさか。飯田や麗日なら何か知ってるだろうか。
「あの、聞きたいんだけど、最近の僕とかっちゃんってどうだった?」
 自分と彼が付き合ってたかとは流石に聞きにくい。
「側から見てどう見えるかってことか?特に変わらないが」飯田が言う。
「以前みたいに、爆豪くんがいきなり突っかかってくることないから平和だよね」麗日が言う。
「そうだな。君達が喧嘩して一緒に謹慎してから、多少は変わってきてはいるんじゃないか」
「えーと、もっと最近の、ひと月くらいの間の僕らなんだけど」出久は声を潜める。「実は僕、怪我した時だけじゃなく、ここひと月くらいの記憶が飛んじゃってるんだ」
「本当か?大変じゃないか!」飯田は驚いてパタパタと独特の仕草で手を振る。
「デクくん、記憶喪失になっちゃったの?」麗日が言う。
「うん、そうみたい。それで聞きたいんだけど、僕とかっちゃんって」どう言えばいいかと逡巡したが、そのまま言うしかない。「付き合ってた?」
「え!付き合ってたの?」
「ちが、覚えてないっていうか、わかんなくて、だから聞きたくて」
 言ってしまった。2人は驚いたものの、首を捻って思い出そうとしてくれてるようだ。
「共有スペースにいる時は君も爆豪君も変わりないように見えたぞ。ただ、緑谷君の部屋は2階で、僕の部屋は3階で、爆豪君の部屋は4階で、全部違う階だからな。夜は僕は誰よりも早く寝るから、夜の様子はあまりわからない。すまない」
「そんな、あやまらなくていいよ」
「私達は誰かの部屋に集まることが多いしね。女子の部屋は反対側の棟だから、男子棟の様子はわかんないし」
「女子トークしてるんだ。楽しそう」
「うん楽しいよ。お菓子とか持ち寄ったりしてお茶入れて。そういえば爆豪くんと出久くん、時々一緒にエレベーターに乗ってたよね。爆豪君そういうのは気にしないんだなって思ってた」
「え?それほんと?」
「わざわざ乗るなとは、いくら彼でも言わないだろう。部屋は上の階にあるんだからな」
 みんなはそうかも知れない。だが、出久は2階の部屋だからいつも階段で登っていた。エレベーターはめったに使わないはずだ。どういうことだろう。
「とりあえずもうすぐ次の授業だ。君用に前の授業のノートを取っておいたぞ」
「ありがとう、飯田君。助かるよ」
 飯田の差し出したノートをありがたく受け取って着席する。相当絞られたらしい顰めっ面で勝己は教室に戻って来た。出久を睨みながら前の席に着く。正面の背中から怒りのオーラが迸っているようだ。直視できない。
 気をとりなおして、しまう前に飯田から受け取ったノートをめくって唖然とした。内容がずっと先に進んでいる。
 今からは数学だ。書いた覚えはないがノートには記述がある。だが授業が始まったものの、先生の言葉が難しすぎてさっぱり頭に入ってこない。黒板に書かれていることもほぼ理解できない。困ったことにひと月分の授業内容もさっぱり忘れてしまっているらしい。焦って冷や汗が出る。何ページまで進んじゃったんだろう。戸惑ったまま授業が終わった。休み時間に教科書を遡ってみて、相当先までいってることを確認する。
「どうしよう。こんなに進んでたらついていけないよ」
 雄英は進学校。ヒーロー科の授業だけではなく、普通の授業も難易度が高い。むしろヒーロー科はヒーロー基礎学や戦闘訓練が時間割に組み込まれてる分、他の授業は普通科より一層スピーディーに進んでいく。難関校の雄英に受験に合格した優秀なクラスメート達でも、時に赤点を出してしまうのはそのせいでもある。出久は途方に暮れて頭を抱えた。
 誰かが勢いよく机にどんっと手を突いた。そんなことをするのは一人しかいない。目を上げるとむすっとした勝己の顔。
「おいデク、ほんとに忘れてやがんだな」勝己が言う。
「そう言ってるじゃないか」
 まだ疑われていたらしい。出久は憤慨して答える。
「そんでてめえ、1ヶ月分の授業内容も頭から吹っ飛んでんだろ」
「ど、どうしてわかったの?」
「てめえが後でぶつぶつ言ってんの聞こえてんだよ」
 焦る自分の様子に勝己は気づいたのか。隠すことでもない。素直に認める。
「うん、そうなんだ。ひと月分の授業も全部忘れちゃってるみたい」
「はっ、それで7月初めから期末テストがあるってのに追いつけんのかよ、てめえは」
「う、うん、なんとか頑張ってみるよ」
 だが自分はコツコツ地道に勉強していくタイプだ。勘がよくて要点をすぐ飲み込んでしまえる勝己のような天才肌じゃない。体育祭の時だって勝己は実戦で皆の能力を掴み、すぐ対策を思いついていた。自分は日頃から研究して対策を練っておかないと、咄嗟には対応できない。
 5教科に技術音楽。理科だけでも化学、物理、地学、生物で4つ、社会は地理、歴史で2つ。気が遠くなる。勝己はいらいらしたように机を指で叩く。
「デク、なら勉強教えてやっから、放課後俺の部屋に来い」
「え、かっちゃんが教えてくれるの?」
 意外な申し出に吃驚して言い返す。
「そう言ってんだろ!二度言わせんな。うぜえわ」
「う、うん、ありがとう。かっちゃん」
「けっ」
 肩を怒らせて勝己は教室を出て行った。喜んでいいのかな。助かるけど、ほっとしたような困ったような、複雑な心情だ。
「気づかなくてすまない。授業中困ってたんだな」
 飯田が心配そうな表情で近づいてきた。
「しかし、珍しいな。彼から手助けをすると言い出すなんて」
「うん、思ってもみなかっ」と答えかけて、勝己の言った「付き合ってるだろ」という言葉が頭を過ぎり、さあっと血の気が引く。
 部屋に行ってもいいのか?行っても大丈夫なんだろうか?信じられないけど、勝己が嘘をついてるとは思えない。第一偽りを言う理由がない。どうしよう。気持ちの整理が付かないのに、部屋でふたりきりの状況になってしまう。
「何か、気になることがあるのか?緑谷くん。勉強は僕が教えてもいいんだぞ」
 困惑する出久の様子を察したのか、心配そうに飯田が言う。
「ううん、いいよ飯田くん。かっちゃんと約束したから。ありがとう」
 飯田の申し出を断ったものの、密かに先に言ってくれればと思ってしまった。身勝手過ぎるだろうと反省する。勝己の申し出を素直に嬉しいと思ったのだ。彼が自分の時間を割いて勉強を教えてくれるというのだ。親切と言わずして何と言う。親切、なんだよね。
 ともあれ一度OKしたことだ。いまさら断って行かなかったら怒らせてしまう。その方がもっと怖いことになりそうだ。
 あの夜のグラウンドベータでの喧嘩の後、勝己との関係はひとまず落ち着いた。というか、彼が無闇に突っかかってくることはなくなった。
 口の悪さと負けず嫌いは変わらない。でも彼が変わらなくて良かったと思ってる自分がいる。おかしいと自分でも思う。不本意だけど、勝己の口の悪さですら長所でもあるし、憧れるところでもあるんだ。
 オールマイトの秘密を彼と共有することになったのは、いいことだったのかどうかわからない。勝己自身も言っていたように、秘密を知るものが増えれば危険は増える。ただ、出久にとっては勝己に隠し事をしなくて済むことで、心が軽くなったのは確かだ。友達に隠すのはしょうがないと思えても、勝己に隠すのだけは騙しているようで心苦しかった。何故だかわからない。
 だがあの事件の後も、幼馴染でクラスメートでしかなかったはず。本音はもう少し近しくなれればいいなと願ったけれど、彼と自分ではそこが限界なのだろう。それがたったひと月で付き合うなんて関係にワープしたなんて、あり得るんだろうか。

「爆豪に勉強教えてもらうのか。いいんじゃねえか。あいつ、意外と教えるのうまいぜ」
 掃除の時間。箒で廊下を掃きながら切島が言う。出久はその側で塵取りを構える。今日の廊下の掃除係は彼と上鳴と出久の3人だ。
「かっちゃんが?へえ、そうなんだ。意外」
 昔から物知りで「知らねえの?」と人を小馬鹿にして、得意げに人に教えたがるところはあった。らしいといえばらしいのか。
「自分から言ってくれてんだしよ。ちゃんとやってくれんじゃね?」
 窓のサッシを雑巾で拭きながら、上鳴が口を挟む。
「それは心配ないんだけど」
 それよりも気になることがあるのだ。付き合ってる、なんて嘘だろ。でも嘘ついても何の得にもならないだろうし。ならば彼の近くにいる上鳴と切島なら、何か知っているかも知れない。
「あの、二人に聞きたいことがあるんだけど、ちょっといい?」
「ん?なんだ緑谷」
 廊下の掃除はこれで仕舞いでいいだろう。掃除道具を片し、出久は2人を階段の踊り場に連れて行って声を潜める。
「僕とかっちゃんって付き合ってたのかな」
「おめーら、付き合ってたのかよ!」
 上鳴が素っ頓狂な声を上げる。
「しーっ、静かに驚けよ、上鳴。マジかよ、緑谷」
 上鳴をたしなめながら、切島が吃驚顔で問い返す。
「ち、ちが、覚えてないから、どうだったのか君たちなら知ってるかなと思って」
「そっか。てめえらのこたあどうなってんのか、よく知らないけどよ。でもお前はよく爆豪の部屋に行っていたぜ。毎日ってくらいよ」と切島が言う。
「僕の方からかっちゃんの部屋に?」
 彼の部屋は勝己と同じ4階の部屋、しかも隣の部屋だ。
「おお、1ヶ月くらい前からかな。あいつ自分の部屋に誰も入れねえから、珍しいと思っててよ。しかも緑谷だもんな」
「そうだったんだ」
「あいつ女子の話とか振っても乗ってこねえし、全然興味ねえみたいだし。でも、お前と付き合ってたんならなるほど、納得だぜ。マジで興味なかったんだな」
 上鳴はうんうんと頷く。
「だから、わかんないんだって」
 出久はぶんぶんと手を横に振る。
「そういや、こんなことがあったぜ」上鳴がぽんっと手を叩く「1ヶ月くれえ前にこっそりDVDを寮に持ち込んだんだんだ。その時のことなんだけどさ」


 GW開けのかったるい授業が終わった放課後。共有スペースに人がいなくなったのを見計らって、上鳴は切島を手招きした。
「なんだよ、上鳴」
「しーっ、静かにしろよ」
 上鳴は女子の声が遠ざかるのを確認してから、鞄から3,4枚のDVD を取り出した。「GWは久々に家に帰ったからよ、持って来たんだ。レア物だぜー。こっそり見ようぜ。他にも何人か声かけてんだ。お前、勿論来るだろ?」
 ノリのいい切島は大抵誘えば話にのってくる。峰田ほどじゃなくても、健康な男子高校生で興味ねえ奴はいねえだろ。一部を除いて。
「おお、すげえ。すげえやべえ。でも見つかったらまずいだろ」
「抜かりねえってパッケージ変えてあるからよ」
ローマの休日、見知らぬ乗客、花とアリス、おいおい、名作ばっかじゃねえの。冒涜的だな」
「これならぜってー中身がそうとは思えねえだろ。誰も試しに見ようとも思わねえ」上鳴は胸を張る。「ネットで観れる時代だけど足跡残るしな。皆で見るにはやっぱDVDだぜ。万一見つかっても処分しちまえば証拠も残らねえし。勿体ねえけどよ」
 興奮していて、背後の足音に気づかなかった。
「なにやってんだ、てめえら」
 背後からドスの聞いた勝己の声がして仰天する。
「おおああ!びびるじゃねえかよ、爆豪」
「上鳴がレアもん手に入れたんだってよ」
「爆豪も来るか。たまには親睦を深めようぜ」
「こーゆー潤いも必要だぜ。男子高校生の日常としては」
「飯田と轟は流石に誘ってねえけど、切島も来るしよ。皆に声かけてんだぜ」
 エロトーク的な話に勝己は乗ってくることはない。そう思いながらも上鳴は一応誘ってみた。一部を除いて、の1人がこいつだ。硬派なんだかウブなんだか。きっと今回も来ないだろう。
 だがこの時の彼の反応はいつもと違った。勝己は「うぜえ」と言いながら1枚DVDを奪いパッケージを眺めたのだ。
「何違うケースに入れてんだ。くだらねえ」
「わわ、おい返せよ。誰かに見られたらやべえし」
「んじゃま、借りとくわ」
「お、おう?いや、皆で見ようってんだぜ」
「はあ?こんなもんみんなで見るとかアホか。一枚借りるぜ」
 上鳴は唖然とした。後ろ姿を見送ってヒソヒソと切島と話す。「マジかよ」「あいつも興味あんのかよ」「そう言えばいいのに、てか、一人で見たいだけか」「あいつ、むっつりだったのかよ」
 そう思ったら笑いが込み上げてきた。声を立てて笑うと勝己が癇癪起こしそうなので、2人とも必死で笑いをかみ殺す。
「まあいいや、おい爆豪、後で返せよな」と上鳴は呼びかける。
「へっ」
 と勝己は鼻を鳴らして踵を返しエレベーターに向かっていく。聞こえてしまいそうなので、エレベーターのドアが閉まるまで、2人は爆笑を我慢した。


「てなことがあってな、あいつに貴重なDVD奪われちまったんだよ」と上鳴は指で四角を形取る。
「そんなことが」
 驚いた。潔癖なあのかっちゃんが?信じられない。
「あん時な、緑谷も誘ったんだぜ」
「えええ?僕も?」
「お前は真っ赤になって、無理無理ってすぐ断って来たけどな」悪戯っぽく上鳴は笑う。「あいつ、実はお前とやる時の参考にしてたのかもな」
「ええええ!」
 出久は真っ赤になって首を振る。やるってなに?ナニのこと?
「なるほどな!なら納得できるな」切島がうんうんと頷く。
「ちょ、ちょっと待って。そうと決まったわけじゃ」
 出久は慌てる。本人のいないところで、勝己の評価を決定してしまったのではないだろうか。DVDは勝己が借りたんだろうし、僕のせいとは言えないか。いや、参考にして僕にそんなことをしてるってことになっちゃった?頬が熱くなってきた。
「なあ、あいつの部屋に行ったら、DVD返してやってくれって言ってくんねえかな」
「うん、いいよ」
 考えに耽っていた出久は、上鳴の頼みをつるっと快諾する。
「おい上鳴!緑谷、やめとけ。ものがものだしあいつにとても言えねえだろ。無理しなくていいぞ」切島が慌てて言う。

2

 放課後になり、生徒達は寮に帰宅した。
 出久は部屋に鞄を置いてから共有スペースに戻り、ソファに腰掛けた。クラスメイト達はみんな夕食までの時間をめいめい過ごしている。かっちゃんの部屋に行くのは、一休みしてからでいいかな。普段なら自主トレーニングしているところだけど、暫くの間はお休みするしかない。勉強が優先だ。
「おいデク、何落ち着いてやがんだ。さっさと部屋に来い」
 勝己がやって来て、エレベーターの方に顎をしゃくる。吃驚した。皆のいる前で呼びに来るとは思わなかった。
「う、うん」
 立ち上がり、勝己の後に続く。勝己が自分を、しかも部屋に誘うなんて珍しいことだ。皆どう思ってるんだろう。振り返ってみたが、ソファに座ってる級友達に驚いてる様子はない。よくあることなんだろうか。なら、勝己の部屋に毎日行ってたというのは本当だったのだろうか。
 勝己の部屋のある4階に到着した。この階に来たのはお部屋訪問の時くらいだ。しかも勝己はあの時寝てたから部屋は見ていない。勝己に続いて出久は部屋に足を踏み入れた。
「わあ、見晴らしいいね」
 窓に駆け寄り、外の景色を眺めて出久は感嘆の声を上げる。夕暮れの紅に染まる空の下に、広大な学校の敷地が見渡せる。遠くに見える青々とした森や岩山も学校の敷地なんだから驚きだ。
「お前、初めて来た時もそう言っただろうが」
「そう、なんだ。でも僕は初めてだから」
「初めてじゃねえ!」
 勝己は不機嫌な様子でベッドを背にして胡座をかき、ローテーブルの上に教科書をどさどさと放り出す。
「さっさと座れ」
 と言って床を指差し、さらに自分の隣に座れと絨毯を叩く。慌てて出久は勝己の側に座り、教科書やノートを並べる。
 そっと部屋を見回した。皆の部屋と同じく、入って部屋の右側にベッド、左に机や箪笥がある。飾り気のないシンプルな部屋だ。ベッドの向かいに、ローテーブルを挟んでテレビが設置してある。テレビの下にはDVD再生機がある。
「何じろじろ見てんだ」
「ご、ごめん。つい」
 出久は姿勢を正し、慌てて渡された教科書を開く。
「まずは数学だな。英語と古文漢文はまず語句を調べてからだ。理科と社会は後回しだ」
 勝己による数学の補習が始まった。勝己の教え方は確かに上手いようだ。意外だったが、理解が遅くても声を荒らげたりせず、噛み砕いて教えてくれる。慣れてるのかも。そういえば中学時代、テストの前なんかにはよく友達に頼られていた気がする。
 教科書の説明が終わると、勝己はドリルを開くよう出久に指示した。
「ドリルのほうはまず簡単なAランクと普通のBランクの問題だけ解け。難問のCランクは後でいい」
「なんで?僕はいつも順番に解いてるんだけど」
「Cランクは時間かかんだろうが。まずAB問題を終わらせてからだ。余力があれば解いていい」
 なるほど。納得してドリルの問題に取り組む。カリカリとシャーペンが紙を滑る音。問題を解きながら勝己の様子を伺う。次の項目を先に読んでいるようだ。勝己が申し出てくれたとはいえ、出久に勉強を教えることで、彼の時間を奪っていることになる。いいんだろうか。とても申し訳ないことをしてるんじゃないだろうか。
 教科書から目を離した勝己が顔を上げて出久を見つめる。視線が合う。強い光を放つような瞳。ドリルに戻らなきゃと思いながらも、金縛りに合ったように視線を逸らせない。
「ここまでだ」勝己が口を開く。
「え?終わってないよ」
「一日で一月分が終わるわけねえだろーが!クソが。後は夕飯と風呂の後だ。宿題もしなきゃなんねえしよ」
 そう言って勝己は宿題のある教科のノートを取り出す。
「そうだったね。忘れてた」
「おら、お前も宿題出せよ」
「宿題もここでやるの?」
「アホか。授業についていけてねえのに解けんのかよ。教えてやらなきゃわかんねえだろ。一緒にやってやる」
 確かにそうだ。でも宿題まで面倒見てくれるなんて、親切過ぎて驚きだ。
「かっちゃん、あの、ありがとう」
「うぜえ」
 勝己はそっぽを向く。照れてるのだろうか。 意外な一面だ。夕食と風呂を済ませて自分の部屋に戻ると、勝己が呼びに来た。就寝時間まで勉強すると決められ、勉強道具を持って勝己の部屋に移動する。
 副教材の問題集を解きながら、出久は勝己の様子を伺う。勝己はベッドに座って忙しくスマホを弄っている。何を見てるんだろう。顔を上げた勝己と目が合った。慌てて問題集に戻る。
「よし、見つけたぜ、おいデク」
 勝己はスマホの画面を出久に見せる。
「化学の実験動画だ。理科は実験見ねえと、教科書見ても理解出来ねえだろ」
 びっくりした。
「僕のために探してくれてたの?」
「ちげえよ。口で説明するのが面倒なだけだ」
 勝己は眉を顰めると、出久の隣に移動して動画を再生した。確かにわかりやすい。
「授業でやったのと全く同じ実験だ。よく見とけよな」
 そう言いつつ勝己はすぐ間近に顔を寄せる。どきりとして出久はちらっと勝己を見る。こんな近くで怒ってないかっちゃんを見てるなんて。伏せられた目元に落ちる睫毛の影。睫毛の色も髪と同じ薄い山吹色。
 視線に気づいたのか、勝己の赤い瞳が出久の方を向く。顔が近い。唇が触れそうだ。
ふと勝己が顔を寄せた。ふわりと柔らかい感触が唇の上を掠める。唇が触れてしまった。
 出久は動転して「わあ」と膝を崩して離れた。
「近いよ、かっちゃん」
 声が震える。勝己が睨みながら詰め寄ってくる。
「このくらいで動揺しやがって、まだ思い出さねえのか」
 責めるような口調。身に覚えがないのに罪悪感を感じる。理不尽だ。自分には記憶がないんだから、いきなりキスなんかされても吃驚するだけだ。でも付き合ってたのなら勝己の憤りは当然なんだろう。理不尽なのは自分の方で。どうすればいいんだろう。
「だって、しょうがないだろ。僕だって思い出したいよ」
「本当かよ」勝己は出久の腕を掴んで射るような視線を向ける。「忘れたかったんじゃねえのか」
「え、どういう意味?」
 勝己は舌打ちして「なんでもねえよ。ちゃっちゃと動画見ろよ」と言い、出久の肩を掴んで引き寄せる。

 勝己の部屋に通って勉強を教えてもらうようになって、幾日か過ぎた。
 勝己はあれから、交際していたことを匂わせるような行動に出ることはなかった。クラスメートのほぼ全員に聞いてみたけれど、自分達が付き合っていたかと聞くと逆に驚かれ、なるほどと納得されるという具合。
 納得されるってことは、付き合ってたということだろうか。でもはっきりと見たとか聞いたとか誰も言っていないのだ。

 ドアを開けて脱衣場に足を踏み入れた。室内はほわっとした熱気に包まれている。冷房は入っているはずなのだが、風呂場の蒸気で湿度が上がってしまったのだろう。出久は扇風機に近寄って、涼みながら服を脱ぐ。
 勉強会を先にしたからお風呂が遅くなってしまった。みんなきっともう風呂は済ませてるだろう。僕らが最後かな。出久は脱いだ服を籠に入れた。ふと見るとずらりと並んだ棚の中、一つの籠に服が入ってるのに気付く。
 かっちゃんはまだ来てないはず。他に誰かいるみたいだ。大浴場の戸を開けるともわっと湯気が吹き出した。湯気の立ち昇る湯船にひとり人影が見える。掛け湯をして湯船に近寄ると緋色と白銀の髪の色が目に入った。
「轟くん、いたんだ」
「緑谷か、随分遅えな」
「轟くんこそ」
「俺は風呂は静かに入りてえんだ」
 寮の大浴場はクラス皆が入ったとしても、余裕があるほどに不必要に大きい。だから上鳴や峰田や賑やかなクラスメートは水飛沫を上げてよくはしゃいでいる。
 そういえば、轟くんには僕らのことを聞いてなかった。流石に彼にそんな話をするとは思えないけれど。でも轟くんは鋭いから、僕らの様子がおかしかったなら何か気付いてるかも。
「あの」と轟に話しかけて皆に聞いたように問うてみた。
「付き合ってたかどうかは知らないが」と轟は答える。「お前たちは何かを隠していたと思うぞ」


 1ヶ月前のことだという。エレベーターの中で轟は勝己とふたりきりになった。いや、轟が勝己を追ったのだ。勝己は轟がエレベーターに入って来たので、顔を顰めて閉めるボタンに続いて4階と5階のボタンを押した。5階は轟の部屋のある階だ。しかし勝己に続いて轟は4階で降り、後をついて行った。
「てめえの部屋は5階だろうが」
 勝己が振り返って訝しげに言う。
「お前に聞きたいことがある」
「あんだよ」
「気になっていた事があるんだ。お前と緑谷、何かあったのか」轟は勝己に問うた。
「俺とデクだあ?いきなりなんだ」
「最近、お前と緑谷の距離は近いな」
「ああ?別に。それがどうした」
「お前、緑谷の秘密を知ったのか」
「は?なんのことだ」
 勝己が一瞬目を逸らす。明らかにしらばっくれている様子だ。
「秘密と言っていいのかどうかわかんねえが。緑谷は何かを隠してる。ずっとそれを感じていた。話せないことは誰にでもある。だから聞いてはいけないのだろうと思っていた。けれど、お前に話したんだろう」
「だから、何のことだかわかんねえってんだ。人に介入するなんて、てめえらしくねえな。だがな、俺は知らねえよ」
 挑発的な口調で勝己はにやりと笑う。
「らしくない、か俺をぶっ壊したのはあいつだからな」
 轟が言うと、すっと勝己の顔から笑みが消える。
「てめえでデクに聞けばいいじゃねえか。もっとも、聞いたところであいつが答えるかどうか知んねえけどよ」
「やはり、お前は何か知っているのか」
 轟は一歩踏み出した。勝己が舌打ちし、真顔になる。
「さあな。てめえはどうしたいんだ。デクとお友達になりてえのか、困らせてえのか」
 虚を突かれた。彼から聞き出そうと、それだけでいっぱいになっていたのだ。
「俺は。俺はどうしたいのだろう」口に出して自問自答する。
「はあ?なんだお前」
「俺は彼を知りたいんだ」
「なんでだ。ただの好奇心ならやめとけよ」
「違う。でも困らせたいわけじゃない」
「違わねえよ」
 勝己と睨み合う。ふっと勝己が目を逸らす。
「うぜえわ、てめえ」
 そう言い捨てて勝己は部屋に入り乱暴にドアを締めた。
 奴は何かを知っている。だが何も言わないだろう。奴の言うとおりだ。知りたければ緑谷に聞けばいい。だが彼が言おうとしないなら、無理に聞き出したいとは思わない。5階への階段を上りながら、ふと、隠そうとしているのは緑谷のためなのかと、そう思った。


「そんなことがあったのか」
「だから、お前に聞くのはやめておこうと思ったんだが。実際、お前らが付き合っていて、それを爆豪が隠そうとしていたってんなら辻褄は合う」
「あ、ああ、うん」
 出久は生返事をする。勝己が隠そうとしていたのは、自分とオールマイトの秘密のことじゃないだろうか。それとも轟と言うように付き合ってたことなのか?わからない。轟はふっと柔らかい笑みを浮かべる。
「お前の秘密はそんな最近のものじゃないな。ずっと何か抱えてんだろう」
「え、あの、そんなことは」
 何と答えていいのかわからない。
「聞かねえよ。言えねえなら事情があるんだろうしな」
「いや、何も、その」
「でも言えるようなら、いつでも聞く用意はあるし、力になるからな」
 友達だから、轟は聞かないでいてくれるんだ。胸が熱くなる。ふと勝己のことを考える。彼はオールマイトが隠すなら出久に聞けばいいと、秘密を暴きにきた。あえて聞かないなんて選択肢は彼にはないんだ。でも自分もそれを当り前のことだと思ってる。何故だろう。
「緑谷、記憶喪失前の爆豪とお前のことを聞いて、今のお前はどうしたいんだ?」
 考えに沈んでいる出久に轟が問いかける。
「僕は覚えてないから、わからないんだ。だからみんなに聞いてるわけだけど」
「例えお前らが付き合ってたとしても、それは記憶を失くす前のお前だろう。今のお前がその責任を取ることはないんじゃないのか」
 言葉に詰まる。「そうかも知れないけど」
 唇が触れて驚いて身を引いた時の、勝己の傷ついたような顔が頭を過ぎる。
「お前は自分より他人の気持ちを優先しがちだからな」
「そんなことないよ。忘れちゃった時間の、僕の気持ちだって考えてる」
「それは思い出した時考えればいいことだろう。確かなものならまたやり直せばいい。記憶を失くす前を優先することは、今を蔑ろにすることにならないか」
 どきりとした。「僕は蔑ろにしているのかな」
 そんなつもりはなかった。でも、確かに僕は今の自分を借り物のように感じている。すぐに思い出すとリカバリーガールは言っていたけれど、もう記憶が戻らない可能性だってあるんだ。
「今のお前はどうしたいんだ」
 轟の問いかけは今の自分からの問いだ。僕はどうしたいんだろう。
 その時、乱暴に風呂場の扉が開けられた。出久と轟は同時に振り向く。
「かっちゃん」
 湯気の向こうに見える人影がすかずかと近づいてくる。
「じゃな、俺はそろそろ上がるぞ」
 轟は立ち上がり、湯船から出る前に出久を振り返る。
「お前がいるのは今、だ。忘れるなよ。緑谷」
 勝己はすれ違いざまに、轟を睨みつけて舌打ちした。湯船に歩いてきて湯を汲み、ざっと掛け湯をして飛沫を上げて湯船に入る。機嫌悪そうだ。そろそろっと奥に移動する。広い湯船なのに、逃げ場がなくてなんて狭いんだと思ってしまう。
「てめえ、半分野郎と何話してたんだ」
「ええと、世間話みたいな」
 話の内容を聞かれていただろうか。
「はっ!」
 勝己は鼻で笑うと、ざぶざぶと湯を掻き分けて出久に近づき、隣にしゃがんで湯に浸かった。勝己の鍛えられた二の腕が肌に触れてどきりとする。さり気なく少し離れたものの、勝己はすぐに距離を詰めてくる。
 勝己の指が出久の指に触れて被さり、上から握りこむ。離そうとしたらぎゅっと掴まれた。なんのつもりだろう。上がっちゃダメってことか。頭が茹だりそうだ。動悸が耳元に響いてくる。勝己に聞こえてしまいそう。気付かれそうで顔を見れない。
「かっちゃん、身体洗うから、その、手をはなしてくれないかな」
 だが勝己は更に強く手を握る。
「かっちゃん、手を」
 と言いかけて横を向くと、瞳に憤りを込めた勝己と視線が合った。
「デク、てめえは」
 勝己は出久の正面に移動すると両肩を掴んだ。湯の中で勝己の太腿の筋肉が脛に触れる。裸で湯舟にふたりきりという状況。出久はゴクリと唾を飲み込む。
「あいつ、ホント余計なことしか言いやがらねえ」
 勝己が俯いて低い声で呟く。
「かっちゃん?」
 出久は勝己の顔を覗きこむ。顔をあげた勝己は出久の項を掴んで引き寄せた。唇が勝己の唇に塞がれる。舌が唇の隙間をこじ開けて乱暴に入り込む。唇をぴったりと合わせて出久の舌に触れて擦り合わせる。
「ん、ん」
 熱い柔らかなこの感触。初めてじゃない。口腔内が侵されるのを、気持ちいいと感じてる。唇が離れた。ほうっと吐息を漏らす。勝己の口が三日月を形作る
「てめえも応えてんじゃねえか」
 勝己ははは、と笑い、また唇を重ねる。口内を貪られ、頭に霞がかかったようにぼうっとする。
 勝己の膝が出久の脚の間を割り、両膝が進入する。勝己の陰茎が太腿に触れる感触で出久は我に返った。かっちゃん、勃起しかけてる?まさかここで何かしようとしてる?嘘だろ。
 勝己の胸板を押して離れようとするが益々勝己に強く引き寄せられる。太腿の上で勝己の屹立が滑り出久のものに当たる。出久は吃驚して逃れようとして、足が滑りバランスを崩した。勝己諸共に湯の中に全身ざぶりと沈み込む。
「てめえ!バカが。なにしとんだ!」
 勝己は髪から雫を滴らせながら身体を起こして怒鳴る。
「ご、ごめん」
 出久も身体を起こし、顔を上げて反射的に謝る。
「だー、もう、クソナードが!」
 勝己はぶるんと頭を振り髪をかき上げる。咳き込みながらも出久は距離を取ろうと後退りした。気づいた勝己は「おい、てめえ」とすぐ距離を詰める。湯船の縁に出久は追い詰められ、腕の檻に囲い込まれた。
「だって、ここお風呂だよ。誰か来たらどうするんだよ、かっちゃん」
「誰も来やしねえわ。俺らがラストだろうが」
「来なきゃいいってわけじゃないよ。公共の場所なのに、駄目だよ」
「じゃあ俺の部屋ならいいんだな」
「え?そういう事になるの?」
「デクよお、俺はてめえと今のキスみてえなの何度もしてんだよ、わかんだろーがよ」
 出久は目を泳がせる。「わ、わからないよ」
「てめえ!バレてんだよ。頭は忘れてても身体が覚えてんだろーが!なら、やりゃあ想い出せんだろうがよ」
 勝己は出久の両腕を掴んでにやりと笑う。身体は覚えてる。身体に刻み込まれた記憶は確かにある。勝己は後ろから出久を抱き込みながら湯船を背にして腰を下ろし、出久の膝を立たせる。腰に勝己のものが当たり、動悸が跳ね上がる。
「な、何」不安になり、恐る恐る勝己に問う。
「準備すんだよ」
 そう言いながら勝己は出久の太腿を撫でる。優しげな手つきで肌を統べる。擽ったい。ごつごつした掌が太腿から臀部に移動し、後孔周りを撫でて突く。
「わ、なに?ちょっとなんで」
「馬鹿か。ここに入れるからに決まってるだろうが」
「入れる?ええ!ちょっと待って」
「デクよお、部屋ならいいっつったよな」
 いいなんて言ったっけ?窄まりを何度か押したり揉んだりしていた勝己は、突然指先を中に沈める。
「や、かっちゃん」
 動転して出久は藻掻いたが、腰に回された腕にきつく拘束されていて逃れられない。勝己は指をじりじりと深く入れてゆく。第二関節まで沈めると勝己は指を抽送させる。
「は、あ、は、やめ」
「準備してんだ、我慢しろや」
 勝己は熱を含んだ声で囁く。出久は体内の違和感に悶え、声を出さないように耐える。指が更に深く入っては出て行く。お湯が入ってしまわないだろうか。そんな心配も次第に吹き飛んでしまう。身体の中も頭も熱くなってぼうっとする。
「温まってるから柔けえな。おい、もう一本いくぜ」
 勝己が楽しそうに言う。すっと指が引き抜かれてほっとしたのもつかの間。2本に増えた指が再び中に捩じ込まれる。

3

 風呂から上がると、勝己は出久の手を引いてそのまま部屋に連れていった。勝己はこうと決めたら引くことはない。とんでもないことになった。かっちゃんは本気だ。
 かっちゃんとするの?どこまで?でもキスの感触は知ってるものだった。僕は自然にかっちゃんのキスに応えていた。本当に僕は君と付き合ってたのか。身体を重ねたら思い出したりするのだろうか。
「よっとお」
 勝己は出久をベッドに投げ出すとその上にのしかかった。
「ちょ、ちょっと待ってよ」
 聞く耳を持たず、勝己は出久のTシャツを脱がすと自分のTシャツも脱ぎ、床に放り投げる。かっちゃんは焦っているみたいだ。性急に身体を求められてることに怖くなる。出久は勝己の肩を押してふるふると首を振る。
「てめえ、往生際が悪いぜ」
「やっぱり、僕には覚えがないことなのにできないよ、今はまだ」
「クソが!ここまできて何抜かしてんだ」
「君と僕は付き合ってたのかも知れない、でも感情がついていかないよ、どうしても、だから」
「うるせえ!もうてめえがどう思ってようと関係ねえわ!」
「かっちゃん!」
 勝己は出久の腕を一纏めにして頭上に押さえつけた。勝己の顔が目の前に近づく。燃えるような紅い瞳。唇が触れ、噛み付くような深いキスをされる。覚えがある感触。勝己の舌の動きに自然と舌で応えてしまう自分に混乱する。唇が糸を引いて離れる。
「てめえ、わかってんじゃねえかよ。それで知らねえとかふざけんな」
 低く呟くと、勝己は出久のハーフパンツを下着ごと抜き取って身体を組み敷く。
「わわ、かっちゃん」
「身体で思いだせよ。クソが」
 キスを覚えていたみたいに、身体は覚えてたりするのだろうか。出久は抵抗するのを止めて力を抜いた。勝己は満足そうに笑う。
「はじめっからそうしてろや。クソが」
 頭上に拘束されていた腕が解かれる。衣服を全て脱ぐと、勝己は出久の身体に腕を回して抱きしめる。硬い胸筋と鍛えられた腹筋。出久の股間に屹立が押し付けられる。熱く硬い感触が生々しい。触れ合った頬が熱くなる。勝己は唇に軽く触れるだけのキスをした。キスは次第に深くなり応えるのも覚束ない。喰われるように貪られる。
 自由にされた手をどうすればいいんだろう。おそるおそる勝己の肩に捕まる。勝己はキスをしながら掌で出久の背中を愛撫する。肩甲骨をなぞり、背骨に指を滑らせる。勝己の唇が首筋を這い、鎖骨を舐めて甘噛みし、肌に吸い付いて赤い痕をつけてゆく。
腰を少し浮かすと、勝己は二人のペニスを片手で持って擦り合わせた。
「うわ、かっちゃん」
「おら、てめえも触れ」
 勝己は出久の手を取り自分のものに触れさせる。その手を上から包んで促し擦らせる。勝己は出久のペニスを緩急をつけて巧みに扱く。勝己によって与えられる鮮烈な刺激に耐え切れない。
「あ、あ」と悶えて出久は吐精する。
 白濁が腹に溢れる。皮膚に滴る飛沫が熱い。だが手の中にある勝己のものは怒張したまま、まだ射精に至らない。僕だけかっちゃんの前で達したなんて、恥ずかしくて堪らない。
 息を整えながら上目遣いに勝己の顔を見つめる。勝己はちょっと驚いたような顔をしていたが、口角を上げて悪戯っぽい笑みを浮かべる。
「デク、次は俺の番だ」
 勝己は手についた精液を屹立した自分のものに塗ると、再び出久を組み伏せた。膝頭を掴み脚を大きく開かせる。窄まりが勝己の目の前に晒される。
「ま、待って、かっちゃん、心の準備がまだ」
 出久は慌てて制したが、勝己に聞いてくれる様子はない。
「先にイきやがったてめえが悪いんだよ」
 勝己は手を添えて出久の窄まりに亀頭を擦りつけるとぐっと押しこもうとした。熱い硬い感触。後孔は風呂で解されたが、勝己の性器は指より遥かに大きい。
「や、まっ、入るわけな、はっ」
 言葉が途切れる。勝己のぺニスが挿入されたのだ。腰を掴まれ、熱に身の内を突き上げられた。弾力のある人の身体の感触。繋がった部分がどくどくと脈うつ。勝己のものが入ってしまった。こんなことして、身体は大丈夫なのか。動悸が耳元で聞こえてくるようだ。「い、あ、かっちゃ」
 まともに声が出せない。出久に構わずに勝己はゆっくりと貫いてゆく。
「ふ、は、ざまみろ。入ったぜ」
 勝己は息を吐きながら囁く。熱い肉の杭に根元まで深く穿たれた。勝己の陰嚢が尻に触れる。身体がこじ開けられた。勝己の形に。
「は、はあ、行くぜ」
 勝己は腰をゆっくりと引いてゆく。体内の圧迫が引いていってほっとした。だがそれも束の間。再び熱はじわりと突き上げる。勝己のペニスは内壁に引っかかりながら、また中を押し広げてゆく。
「あ、はあ、かっちゃ、ん」
 繰り返される感じたことのない感触、痛み。勝己の顔が涙に滲んで霞む。僕らはこんなこと、してたのか。ほんとに、初めてじゃないのか。
 出久の様子に気づいた勝己は、頬を撫で、触れるだけのキスを繰り返す。体内の熱い棒がキスのたびに前後に肉壁を擦る。
「い、あ、かっちゃ、動かさないでよ」
「アホか!出したり入れたりして擦るのが気持ちいいんだろが」
 そう言いながらも、締め付けがきついのか、勝己は少し苦しげに眉を顰めている。
「でも、あ、やだ」
 突き上げられた拍子に反射的に締めてしまい、中を痺れるような快感が巡った。
「あ、あ、かっちゃん」
 うっと勝己が呻く。射精される?出しちゃうの?今?出久の背に震えが走る。
「てめ、ふざけんな」
 そう唸って勝己は腰を引く。ペニスを引く時にえらがこりっと内壁の何処かを弾いた。電流のようなものが身体に走る。
「あ、何、や、そこやめ、かっちゃん」
 これは何?出久は腰を引こうとするが、勝己に腰を掴まれて果たせない。勝己はニヤッと笑うと括れまで引き抜いて、再び挿入してゆく。探るようにゆっくりかき回して、さっき出久が感じたところを探しだすと、先端を擦り付ける。
 出久の中心から指先までふわりと甘い痺れが広がる。なんですぐ見つけられるんだろう。
「あ、あ、やだ、やめてよ」
「はっ!聞こえねえなあ」
 出久の懇願を一笑に付して、勝己はさらに深く貫いていく。
「てめえがぎゅうぎゅう締め付けるから、すげえ気持ちいいぜ」
 根元まで沈めると、腰を引いてまたえらで弾くように何度もそこを撫でる。刺激されるたび足先まで快感が走る。その度に「あ、あ」と喘ぎ声を上げてしまう。触られてもいないのに、熱が中心に集まってきた。勃起の感覚。
「勃ってきてるぜ、デク。いいんだろ、なあ、俺に犯されてよ」
「ち、違う」
 自分とは思えない甘く掠れた声。身体が思い通りにならない。出久は動揺する。感じすぎて辛いなんて。僕はおかしい。出久の目に涙の膜が張り溢れだす。
「どういう感覚だ。デク。ここ刺激されっとさ。気持ち良さそうだよな。俺はわかんねえなあ」
 勝己は覆いかぶさり身体を密着させる。互いの下腹に出久のペニスが挟まれる。勝己は腰を左右に捩って腹筋で転がすように刺激する。
「や、やだ。かっちゃん、やめて」
 後孔を貫かれて陰茎を扱かれて、快感に溺れる本能と羞恥と理性に引き裂かれる。
「もっとめちゃくちゃにしてやりてえわ。デク」
 勝己は覆いかぶさり激しく律動する。貫いては引き抜き激しく出久を揺さぶる。肌が打ち付けられて音を立てる。
「すげえ、比べもんになんねえ」
「な、なんのこと」
「なんでもねえ、俺に集中しろよ」
 一際屹立に強く突き上げられ、目の前が真っ白になる。
「あ、あー」
 出久は首を仰け反らせた。足の指先がぴんと立つ。勝己の腹筋の下で熱が弾ける。腹に熱い濡れた感触。すうっと頭が晴れる。肩口に顔を伏せて、勝己は出久の首筋にキスをする。
「またいきやがったのかよ。やらしいなあ、てめえは」
 身体を起こした勝己は、腹を濡らしている白濁を示して笑う。翻弄されて快感を引き摺り出された証。羞恥が押し寄せてくる。頬が熱い。勝己は指を出久の下腹に滑らせる。
「かっちゃん、な、なに?」
 出久の射精したてのペニスを掴むと、勝己はきゅっと摘んで先を絞る。過敏になっているせいか、触られてひりっとした。
「た、さ、触らないでよ、かっちゃん」
「親切で全部出しきってやってんだろ。今更狼狽えんのかよ、デク」
 と笑いながら、勝己は腹の上の白濁をティッシュで拭き取る。出久は顔を赤くして荒く息をつく。
「いい思いさせてやったんだ。今度は俺の番だぜ」
 深いキスをしながら勝己は繋がったまま出久の身体を抱き起こす。
「デク、俺の首に捕まれや」
「ん、う、うん」
 言われる通りにすると、勝己は腰を引き寄せて奥を深く突き上げた。衝撃に貫かれて、声が出ない。勝己は座位の姿勢で出久を抱えて腰を上下させ、激しいピストン運動を始める。
「あ、あ、ちょ、かっちゃん、待って」
「何言っとんだ。てめえが勝手に俺を引き入れてんだろ」
「嘘、ちが、そんな」
 勝己は出久の臀部を掴んで揺さぶる。引き抜いては浅く深く緩急をつけて突き上げる。身体の中にいる生々しい存在。出ていっては入ってくる灼熱に翻弄される。熱は出久をどこまでも追い詰める。 逃さないと主張する。
「は、はあ、いくぜ」
 勝己は強く打ち付けてそのまま動きを止めた。目を瞑って「うっ、は」と低く唸り射精する。
 出久は体内に熱い液体の迸りを感じた。彼のものが中に染みこんでいくみたいだ。勝己はゆっくり腰を揺すりながら、脱力して出久の首元に顔を伏せた。
 肌を合わせたままお互いの息を整える。汗ばんだ身体。勝己のいつもより高く感じる体温。重ねた肌に直に感じる心臓の鼓動。トクトクと早く脈うち、まるで全力疾走したみたいだ。初めてじゃないんだよね。でも鮮烈な感覚はまるで初めてのようだ。
「かっちゃんほんとに僕ら、してたのかな?」
「たりめーだろ」
「僕の身体が覚えてないみたい。こんなことしたら、忘れるわけな」
「ごちゃごちゃうるせえ。もう一回やるぜ」
「や、やだ、無理だよ。離してよ、かっちゃん」
 とても体力が持たない。頭も混乱してる。出久は勝己の背中を叩く。
「てめえが締め付けるから元気になっちまったぜ」
「う、嘘」
 勝己は硬さを取り戻したものを中で動かす。出久は息を呑んだ。嘘だろ、無尽蔵の体力だ。シーツの上に押し倒され、足を広げられた。勝己は出久の脚を肩に担いで一気に突き上げる。
「ふあ!ああ」
目の前にちかっと火花が散った。深く内部を抉られて出久は叫ぶ。
「てめ、声がでけえわ。隣に聞こえちまうだろうが」
「ごめん、あ、ああ!そんな奥に、かっちゃ」
 痛みとよくわからない感触に出久は悶える。激しく余裕のないピストン運動に身体がガクガクと揺さぶられる。ベッドが壊れそうなくらいに軋んで音を立てる。膝が胸に付きそうなほど身体を折り曲げられる。抱きしめてくる勝己の逞しい筋肉。衝撃と痛苦と快楽がせめぎあい、混乱する意識。
 僕は本当にセックスしていたのか?君と。

 勝己との勉強会のおかけで、授業にはなんとかついていけるようになった。
 だが勝己はその夜から毎夜、勉強会の後に出久を求めるようになった。何かを取り戻そうとするように、勝己は出久を抱いた。
 しかし何度セックスしても記憶は戻らない。思い出せなくても、身体は勝己のぬくもりに慣れてくる。勉強会の終盤には身体が火照る。まるで身体が彼を待ってるみたいに。気持ちはふらついたままなのに。
 僕はかっちゃんをどう思っていたんだろう。かっちゃんは僕をどう思っていたんだろう。記憶を失った今の僕をかっちゃんはどう思ってるんだろう。
 僕は一体何をしているんだ。
 結局、いつか思い出した時のために、関係を繋いでいるだけなのかもしれない。轟君に忠告されたのに。結局間違ってしまったのか。今の僕は大海に漂う小舟みたいなものだ。手がかりのないままに、陸に戻る術のないままに、どんどん沖に流されてしまっている。
 記憶が戻らなかったら、僕はどうすればいいんだろう。もし思い出せないままだったら。
 授業に追いついたら勉強会は終わる。皆に追いつくことには安堵するけど。でもそうなれば、この部屋に来る理由もなくなってしまう。この時間を失うのはきっと辛い。でも今の僕のままではここに来る資格はない、と思う。思い出さなきゃと気持ちは焦るけれど、どうすれば思い出せるんだろう。

4

 気づいたのは授業中。数学の教科書を開いた時だった。
「あれ?」
 さっぱりわからなかったはずの内容が理解できる。出久は黒板を見上げた。つらつらと書かれた板書に、躓かないでついていける。
「うっせえ、どうした。怒られっぞ」
「う、うん、ごめん」
 振り返った勝己の声で我に返り、ノートを開いてパラパラめくる。やはりそうだ。記憶を思い出して来たのだ。
 文字を書いた覚えがある。授業の様子も覚えてる。黒板に先生が書いてゆくチョークの硬い音。体育の時間、先生からの過酷な課題にヘトヘトになったこと。理科の実験で溶液の配合を間違えて、やり直しになったこと。休み時間、昼食の時間、時間が経つほどに次々と失われた1ヶ月の記憶が蘇ってくる。6時間目の授業までには、失われていた時間の全ての記憶が戻ってきた。
 出久は勝己の背中を見ながら心で問いかける。なんで、君は。あんなことを。
「今日も来んだよな、デク」
 鞄に教科書をしまいながら勝己は言う。
「あの、かっちゃん」
「あんだよ」
「なんでもないよ。うん、行くよ」
 訝しげな勝己の視線を感じる。目を上げられない。思い出したのだ。
 勝己とは付き合ってはいない。
 君はなんでそんな嘘を付いたんだ。
 キスをしてた。何度も君と。だけど付き合ってたわけじゃなかった。


「おいデク、後で部屋に来いや」
 GW明けのあの日、共同スペースで寛いでいた出久はいきなり勝己に呼ばれた。珍しいこともあるものだと、そこにいたクラスメート達は皆驚いていた。
「何か用事なのかな、かっちゃん」
 恐る恐る問うと、勝己は苦虫を噛み潰したような表情を浮かべて「ここじゃ話せねえんだよ」と言った。なので出久は勝己について彼の部屋に行った。
 何の話だったかは忘れたけど、一言二言話をして部屋を出ようとして。いや、忘れたというか。あの後びっくりすることがあったから、言われたこと全部吹っ飛んじゃったんだ。
 それはローテーブルの上に無造作に置かれていたDVD。「ローマの休日」のパッケージ。目が釘付けになった。
 あれは上鳴くんが持ってたレア物、てやつじゃないのか。誘われた時見せてくれたから間違いない。それがなんでかっちゃんの部屋にある?借りたの?かっちゃんが?かっちゃんもああいうの見たりするのか?嘘だろ。異性の話なんかに全然興味なさげだったのに。いや、かっちゃんだって健康な高校男子なわけだし。でもかっちゃんだぞ。マジでか。
 頭の中が軽くパニックを起こす。
「おい、何見てんだ?何考えてやがる」
 勝己の地に響くような低い声で我に返った。目を上げると赤い瞳が威嚇するように睨んでいる。
「な、何も。かっちゃん古い映画見るんだなって、意外だなって」
 中身には気づかなかったふりをしたが、明らかに動揺が声に出てしまった。
「まあな。てめえも見るか」
 勝己の悪意満々の笑みが怖い。彼は気付いてる。出久が中身を知ってることに。ひくっと喉がなる。蛇に睨まれた蛙になったみたいだ。
「いい、いいよ、僕戻らなきゃ」
「んだよ、遠慮すんなよなあ、デク」
 勝己にがしっと腕を掴まれ、ベッドに座らされた。道連れにするつもりだ。なんでこんなことになったんだ。見えるとこに置いてた君が悪いんじゃないか。馬鹿じゃないのか。見られたくなかったら隠せよ、そんなもの。
「逃げんなよ。逃げたらぶっ殺す」
 と脅すと勝己はDVDを再生デッキにセットして出久の隣に座り、リモコンのボタンを押した。
 映像が再生され、画面の中の白い部屋に男性か女性かわからない人物が登場した。
「えーと、あの人どっちかな」
 と出久は気を紛らせようと話しかける。
「黙って見てろ」
 勝己は逃がさないとでも言うように、出久の肩を組む。画面の人物が服を脱いでゆく。平静でいられない。逃げたい。
「目つぶんなよ」
 勝己がドスの効いた声で脅す。最後の一枚を脱ぎ、画面の人物の顕になった裸体に出久は声をあげる。
「この人両方あるんだ、わ、変身するんだ。凄い個性だね」
「黙ってろって、殺すぞ」
「あ、ごめん、でも、凄くない?」
 変に関心して、珍しい個性を観察しようとつい腰を落ち着けてしまった。それが間違いだったかも知れない。出久は暫く観察モードで見ていたが、人物が2人に増えて身体を絡ませあい、次第に刺激的な光景が繰り広げられ、言葉をなくした。基準はわからないけど、上鳴がレア物というだけある。観察どころじゃない。恥ずかしくなり俯いた出久に勝己が顔を寄せる。
「へっ。てめー童貞かよ」
 勝己が馬鹿にしたように鼻で笑う。
「かっちゃんだってそうだろ。誰とも付き合ったことないじゃないか」
 自分は確かにそうだが、勝己も付き合うどころか告白されたことすらないはずだ。野蛮な性格が学校にも近所にも知られすぎてたから。黙ってれば容姿は整ってるし、個性も優秀なんだからモテたかも知れないのに。
 だが、出久に言い返されたのが癇に障ったらしい。
「じゃあ、てめーで練習してやるわ」と勝己は言い出した。
 びっくりして出久は「ええー!遠慮するよ」と離れようとしたが、勝己は肩に回した腕に力を込める。
 自分が練習したいだけじゃないのか。そう言おうとした時は既に遅く、むにっと勝己の唇が口に被さった。
 頭の中が真っ白になった。押し当てられた勝己の唇は柔らかい。勝己はふにふにと出久の唇を這う。なんか擽ったいな。いつまでくっ付けてればいいんだろう。
 唇の上を勝己の舌がちろちろと触れて、隙間から口腔に入ろうとする。勝己は出久の顎を捕んで目で口を開けろと迫る。まさか舌を入れるつもりなのか。ディープキスしたいのか?でもさせないと終わらないみたい。仕方なく口を少し開けると、ぬるりと勝己の舌が入ってきた。
「うう、んん」
 口内を人の舌に舐められて探られる感覚。顔が熱くなってくる。なんだろう、これ。濡れた粘膜で感じる勝己の熱。頭の芯を侵されるみたいだ。
 勝己は一度唇を離してぺろっと唇を舐め、また口付ける。服の上から身体をさすり、腕を回して抱きしめて背中を愛撫する。腰にふわっと熱が集まってくる。
 勝己は童貞じゃなかったのだろうか?躊躇なくこんなキスができるなんて。呼吸も思考も奪われる。液晶の向こうで続いている光景はもう目に入らない。唇は離れてはぴたりと隙間なく重なりあう。口腔内を這う舌の立てる音が直接鼓膜に響く。
 ようやく唇が離され、呼吸を取り戻した。動悸が早くなって下腹部が熱い。ハーフパンツの下で自身が勃起しかけてる。勝己は俯いていて表情がわからない。勝己の下腹部も膨らみかけてるようだ。恥ずかしくなって目を逸らす。
「も、戻るね」
 声をかけるが返事はない。だが勝己は出久の肩を掴んだまま離さない。
「おいデク。明日も来い」
 漸く、思いつめたように勝己は口を開いた。
「ええ、なんで?」
「来いっつったら来い」
 勝己は掴んだ手に力を込める。
「つっ、痛いよ」
 肩が砕かれそうだ。ここはうんと言うまで離してくれないだろう。
「わかったよ」
 出久の返事を聞いて、やっと勝己は手を離す。
 肩を撫りながら「じゃあ、行くね」と出久は立ち上がり、部屋を出る前に振り向いた。「確かめてえんだ」
 勝己は背を向けたまま、独白するように呟いた。
 翌日の夜の共有スペース。皆は夜のひと時をおしゃべりしたりテレビを見たり、思い思いに過ごしている。
 だが、出久の気持ちは落ち着かなかった。時々ちらっと時計を確認しては溜息をつく。約束したから行かなきゃいけない。でも時間を決めてたわけじゃない。だけど行っていいのか。行ってどうするんだよ。かっちゃんだってあの時は雰囲気で言っただけかも知れないのに。大体かっちゃんは、僕から話しかけるといつも不機嫌になるし怒鳴るんだ。わざわざ行って怒られたらやだな。
 悶々と悩んでいるとエレベーターの扉が開いた。中から出て来たのは苦虫を噛み潰したような顔の幼馴染。ひあっと声が出そうになり、口を手で塞ぐ。勝己はまっすぐに出久の方に向かって来た。
「デク、来い」
 と勝己はむすっとしてエレベーターの方向を指で示す。
「昨日に続いて珍しー」「なになに、喧嘩?喧嘩?」と口々に発言するみんなを睨みつけ、「うっせえわ!ちげーよ。デク、グズグズすんな」と勝己は怒鳴る。
 勝己に続いて出久もエレベーターに乗った。昨日の言葉は本気だったんだ。何にしろまず話し合ったほうがいい。だが思惑通りにはいかなかった。
 部屋に入るなり、勝己は出久をドアに押し付けた。考える間もなく唇が重ねられる。言葉を継ごうとした口の中に舌が入ってくる。キスをしたまま服の上から胸や腹に触れられ、抱きしめられる。暫く口内を蹂躙され、名残惜しげに唇が離された。
「確かめるって言ったろうが」勝己は掠れた声で囁く。
「確かめるって、何を」
 出久が言い終わる前に再び唇が塞がれた。勝己は出久を抱きしめたまま部屋の中に移動し、ふたりは折り重なってベッドに倒れる。勝己は出久の上に馬乗りになって貪るようにキスをする。
 さらりと額を擽る勝己の髪。意外に柔らかい唇。おかしなことをしてる。なのに気持ちいいと思ってしまう。唇と濡れた口腔の粘膜を触れ合わせる。差し入れられた勝己の舌の動きに舌で応える。
 勝己の勃起したものが股間に当たる。かっちゃん勃ってる?それを示すように勝己はぐっと腰を押し付けた。勝己の与える刺激のせいで出久の股間にも熱が集まってくる。人の身体の重みと触れ合う肌の熱。遊戯すぎないのに、たとえ真似事でも身体は反応してしまうんだ。自分の身体なのにままならない。
 その日から勝己は、部屋でも共有スペースでも構わずに、出久を呼びに来るようになった。
 勝己は人がどう思おうと気にしない。堂々としたいようにする質だ。はじめは不思議がっていた級友達も、毎夜のこととなると慣れたらしい。出久も次第に慣れてきた。
 だが夜の行為はエスカレートしていった。ギリギリここまでならいいかなと防衛ラインを想定していたが、行為を重ねるうちに、ラインは徐々に決壊していった。
 キスをするだけではなく、身体をまさぐりあうような触れ合いに。局部を扱き合うまでに。キスをしている内に、勝己が次の行為を始めてしまうので、考える間もなかった。
 キスが終わると、下着を脱いでTシャツは着たまま、ふたりは向い合って脚を崩した。「俺がてめえにしてるみてえにやってみろ」
 勝己は腰を進めて出久の脚を立てて開かせ、出久の足で自分の腰を挟ませる。勃起した
お互いのペニスが触れる。勝己は出久のペニスを握る。急所を握られひやっとするが、言われた通りに勝己のものをそろっと摘む。二人で互いのペニスを握り、こすり合わせる。
「下手くそが」
 と言い、途中から勝己が二人分のペニスをくっつけて、出久の手ごと片手で握る。緩急巧みで繊細な手付きに堪らず「はあ、あ」と喘いで出久は吐精した。
「てめ、早いわ」
「ごめん、かっちゃん。服汚れなかった?」
「そんなヘマするか。見ろよ。てめえの出したモン」
 勝己は掌を開いて白濁を見せた。
「ご、めん」
 人の手に出したなんてと、恥ずかしくなる。慌ててティッシュを何枚か取って勝己の掌に乗せる。
「馬鹿が。先いきやがって」
「ご、ごめん。でも一緒にって難しいよ」
 今日はこれで終わり、だよね。戻って宿題しなくちゃ。その前にハーフパンツはかなきゃ。でも身体に力が入らないや。
 勝己は手を拭いて悪態をつきつつ、少し何か思案しているようだ。だが「よし!」と意を決したように言うと、いきなりTシャツを脱ぎ始めた。顕になった鍛えられた身体に出久はどきりとする。もう終わったのになんで脱ぐんだ?え?なんかやばくない?ぼうっとした頭が晴れて我に返る。
「ちょ、全裸になっちゃう、かっちゃん」
「あちい。てめえも脱げ」
「え、逆だろ。服着るほうだろ。もう終わったじゃないか」
「てめえだけだろ」
「そ、そうだったね。ごめん。じゃ、じゃあ僕やるから」
「下手くそなてめえのやり方じゃいけるわけねえ」
「でも、服を脱いでしたりしたら、本当にセ、セックスみたいになっちゃうよ」
「みたい、じゃねえ。するんだ」
 そう言いながら勝己は出久の膝小僧を掴んだ。
「ダメだよ、そんなの」
 出久は膝を閉じ、腰を後ろに引きながらブンブンと首を振る。
「すれすれのことやってんじゃねえかよ。何が違うんってえんだ」
「全然違うだろ!だめだよ。僕ら付き合ってるわけじゃないだろ」
 キスしたり互いのものを触ったりしても着衣なら遊戯の範囲だと、自分に言い訳できた。でも裸でなんて。勝己と服を脱いで裸で抱き合う?想像して混乱する。頭が茹だったように熱くなる。
「なら俺と付き合えばいいんだろーが」
「はい?」
 勝己は何と言ったのだろう。付き合うとか聞こえたような。「誰と?」と問い返す。
「俺とっつったろーが!クソが」
「え?僕と君が?ごめん、意味がわからない」
「てめえがやるのに付き合うって免罪符がほしいなら、合わせてやるって言ってんだ。やるこた変わらねえ」
 そんなつもりで言ったんじゃない。続きをしてみたいから付き合うって、それは流石におかしいだろ。
 反射的に「考えさせて」と答えた。
「はあ?!てめえ、クソが。今更何言ってんだ」
「だって、すぐには答えられないよ」
「てめえは逃げなかった。俺がキスしても逃げなかった。なら同罪だろ。もう進むしかねえ。進むしかねえんだよ!」
「だから、引き返すなら、今」
「黙れ!クソナード!」
 勝己の怒りの形相が怖い。癇癪起こす寸前だ。いやもう怒ってるか。でも考えなしに返事することじゃない。
「だって、かっちゃん」
「だってとか、でもとか、てめえはいつもいつもよお」
 勝己は拳を握りこんだ。殴られる?だが勝己はその手を額に当てて、ふうっと溜息をつき、口を開く。
「一日だけ待ってやる」
 もっと怒鳴られると思ったが、勝己は怒りを飲み込んだようだ。
「一日だけだ。それ以上は待てねえ」
 勝己は出久の鼻先に指を突きつける。一応待ってくれるんだ。
「わかったよ、かっちゃん」
 出久はほっとする。
「クソが」勝己は出久の手を掴んで自分のペニスを握らせる。
「え、ちょ、待っ」
 張り詰めた屹立。勝己は今これを自分の中に入れようと。そう思うと指が強張る。手の中で張りつめた勝己の一部が生々しく感じられる。やっぱりちゃんと考えないといけない。「デク、クソが、クソナードが!」
罵倒しながら勝己は出久の手の甲を包んで扱かせ、掌の中に吐精した。


 ひと月の間に勝己との間にあった出来事を全て思い出した。
 言わなきゃいけない。だけど言い出せない。こんな嘘をつくなんて。勝己はどういうつもりなんだ。気が散って勉強が手につかない。
 静かな勝己の部屋の中で、時計だけがチッチッと音を立てている。正面に立膝を付いて座った勝己は鋭い眼差しでじっと出久を睨みつけている。
「てめえ、随分授業についてきてるみてえじゃねえか」
「う、うん、かっちゃんのお陰だよ」
「まだ追いつくとこまでいってねえはずだけどな」
「それは、予習したから」
 嘘をついた。勝己は怪しんでいるのだろうか。ぴんと部屋の中の空気が張り詰めたように感じる。
「一休みすっか」
 勝己は足を崩して立ち上がった。出久はふうっと息を吐く。勝己はテレビの下をごそごそ探る。なんだろう。見守っていると、勝己は一枚のDVDを取り出した。
「これでも見るか。名作ってやつだ。たまにはいいだろ」
 勝己はくるっと返してパッケージの表紙を見せる。出久は目を疑った。それは「ローマの休日」のパッケージを被ったレア物。ウソだろ、なんで持ってんだ。かっちゃんまだ上鳴くんに返してなかったのか。
「そのDVDはダメだよ、かっちゃん」出久は慌てて首を振った。
「何故だ。デク」冷静な声音で勝己が問う。
「なんでって、その、映画だよ。一本見ると2時間くらいかかっちゃうよ」
「全部見やしねえよ。それとも、他になんか理由でもあんのか」
「それはその」
「じゃあいいよな」
 勝己はディスクをケースから取り出すと、再生機器に入れようとする。
「ダメダメ、ダメだよ!」
 出久は勝己を止めようと、必死で腕を伸ばし腰に抱きついた。
「離せよ、デク、なんで止める?おかしいよなあ」
「ダメなんだ、それだけは、かっちゃん」
 DVDを奪おうとしても勝己の方が腕が長いので届かない。揉み合いになり、やっとディスクに手が届いた。だがどうやら嵌められたらしい。
「え?」
 出久の視界が反転した。勝己がベッドに出久を投げ出して押し倒したのだ。
「てめえ、思い出したんだろ! この中身知ってなきゃ止めたりしねえよな!」
「かっちゃん」
 やはり彼は勘付いていたのだ。
「また騙しやがって!いつからだ。いつから記憶が戻ってたんだ。言えよ」
「嘘をついてたのは君だろ!」
 一方的に責められるのは違うんじゃないか。理不尽な勝己の物言いに憤慨して出久は反論する。
「んだと、てめえ!」
「いつからって、今日だよ。授業中に思い出したんだ。でも君が嘘をついたから、どう言っていいのかわからなくなったんじゃないか」出久は息を吸い込んで続ける。「かっちゃん。僕らは付き合ってなかった。君はどうしてこんな嘘をついたんだ」
 出久の両腕は掴まれシーツに押さえつけられている。勝己の指が食い込んで腕が折られそうだ。ディスクは指から離れたがベッドの上にある。下に落とさなくてよかった。眉根を寄せ、低い声で勝己は答える。
「記憶を取り戻しても、てめえが白を知るんじゃねえかと思ったからだ。げんにてめえは黙ってたじゃねえか」勝己は憤りながら続ける。「いつもいつも逃げやがってよお。デク!てめえは俺を苛つかせてばっかりだぜ」
「逃げるってなんだよ。僕らの関係は名前なんてなくて。練習みたいなことしてただけだろ」
「ああ、だがデク、今はそう言えんのか?」
「どういう、意味?」
 勝己はニヤリと笑うと、言い聞かせるように言う。
「はっは!てめえが自分でクラスの奴らに言いふらしてやがるから、面白くてしょうがなかったぜ」
 勝己の言葉の意味が、じわりと理解できてくる。その通りだ。もう皆かっちゃんと僕の関係を知ってる。いまや付き合ってるのは、みんなの中では規定事項になってしまった。僕が自分で言ってしまったからだ。
「なんで、かっちゃん。取り返しがつかないよ。みんな僕らは付き合ってると思ってるよ」
「もう遅えし。事実付き合ってんじゃねえか。やっちまったしよ」
「違った、のに。セックスだって、あの時が初めてだったんじゃないか」
「はっ!てめえが返事を延ばしたりするからだ。答える前に記憶失くしたりしやがって。初めは嘘ついてんのかと思ったぜ。丁度やってた間だけ記憶をなくすなんてよお、都合がよすぎんだろ」
「でも、思い出してからでも遅くはなかっただろ」
「いつ戻るかわかんねえのに待てるかよ」
 そう言いかけて勝己は目を眇める。「いや、初めは待つつもりだったわ。轟の野郎が余計なことを言わなけりゃあな」
「轟くん、が?」
 僕がいるのは今だ、と言った彼の言葉。あれがかっちゃんを怒らせたのか。
「あー、ムカつくぜ。でもな、待ったとしてもよ。もうあんな偶然はきっと起こりっこねえ。ひと月前のあの日何があったのか、てめえに教えてやる」

5

 いくつもの偶然が重なったのだ。
 上鳴から取り上げたDVD、轟との会話で感じた焦り、傷跡が残る出久の腕。部屋に来た出久。逃げなかった出久。
 あの夜の轟との会話の後、部屋に戻った勝己は苛ついていた。あいつ、出久を見下してやがったくせに、体育祭で戦ってからころっと手の平返しやがって。俺はどうしたいのだろう、だと?わかりきってんだろ。何も見てなかった奴が、初めて興味を持ったのが出久なんだろ。試合を捨てて、てめえを救おうと感情をぶつけてくる相手に、心動かされねえわけがねえ。あいつは素直に出久に近づいていくんだろうよ。
「クソが。一匹狼を気取ってる奴が一番質わりいんだよ」
 出久に全力でかかって来いなんて言われてよ。かかってこいなんてあいつ、俺には言ったことなんかねえ。いっつも俺が逃げんなって言ってばかりだ。グラウンドベータの時だって俺が言ったから応えただけなんだ。
 あの時、俺が言うまで、出久は俺の悲鳴に気づいてなかった。いつもムカつくくらい敏感に察知しやがったくせに。最初の戦闘訓練の後だって気づいて追ってきたくせに。こんなことは今まで一度もなかった。半分野郎の悲鳴に気づいたくらいだ。あいつが変わったわけじゃねえ。側にいねえからだ。そんだけのことだ。くそっ、どうでもいいことなのに癪に障ってしょうがねえ。
 グラウンドベータでの対決で、出久は俺を見下してねえ。俺がそう思い込んでいただけだと疑いは解消したのに。積み重ねた時間で拗れた関係はもう元には戻せやしない。でも轟はこれから関係を作ることができる。あいつは素直に気持ちを出久に寄せていくだろう。俺には絶対にできない。
 出久は今まで人に相手にされたことがなくて免疫がないから、素直な好意に弱い。誰にでもすぐ心を許しちまう。だから苛つくのだ。デクと俺の間には幼馴染ってことしかねえ。今までもこれからもそれしかねえんだ。
 ふと気づく。「デクの野郎、いつかオールマイトの秘密まで半分野郎に喋っちまうんじゃねえか」
 俺にぺろっと明かしちまうくらいだ。轟に直球で聞かれてごまかせるのかよ。釘を指しとかねえといけねえ。
 勝己はすぐさま階下に降りて、共有スペースにいた出久を部屋に連れてきた。部屋に足を踏み入れた出久は呑気に窓の外を見て「かっちゃんの部屋見晴らしいいね」とか抜かしてやがる。
「学校の敷地内にあるもんしか見えねえよ」
「ほんとだ、校舎が見えるね。まだ電気がついてる。先生達まだ残ってるのかな」
 なに浮ついてやがるんだ。ふと視線がTシャツから伸びた出久の腕に落ちる。引き攣った傷跡がいくつも走る上腕。目が離せない。轟との戦いで付けた、いつになっても消えない傷跡。見るたびに体育祭での轟と出久の死闘を、昨日のことのように思い出す。苛立ってしょうがない。さっさと本題に入ろう。
オールマイトとてめえの秘密のこと、半分野郎が疑ってるぜ。てめえなんかやらかしたのかよ」
「轟くんが?特に何もしてないよ。ああ、でも彼には以前僕にオールマイトの隠し子かって聞かれたことがあったよ」
「野郎、アホか。何言ってんだ。あいつに聞かれても喋ったりすんなよ」
「言わないよ。当たり前だろ」
「どうだろうな。てめえおしゃべりだからよ」
「言わないよ!」
「てめえ、俺には喋ったじゃねえか」
「あの時は、そんなに大事な秘密とは思ってなくて。それに、君は、君にだけは隠したくなかったから」
「俺だから、か?」
「うん、そうだよ」
 出久は俺にしか言わないと言うのだ。少しだけ気分が浮上する。
「じゃ、そんだけだ。行けよ」
「そ、そう。おやすみ、かっちゃ」
 出久の言葉が途切れた。なんだ?出久はもじもじとしながらテーブルの上を見てる。視線の先には。まずい。あいつら出久も誘ったって言ってなかったか。よりによってこいつに見られちまうなんて。
「てめえ、何見てんだよ」
「え、あの」と出久は狼狽える。
 てめえの態度が知ってるって言ってんだよ、クソが。このまま行かせられるかよ。その時考えたのは、このままデクを巻き込むしかないということと、親睦を深める方法だという上鳴らの言葉。ムカつく轟へのアドバンテージ。頭に血がのぼり先のことなど考えられなかった。
 それでも出久は逃げようと思えば、逃げられたはずだ。だが出久は逃げなかった。キスしても身体に触れても。2回目3回目と続けばもう習慣になるってもんだ。
 夜になると勝己の部屋でキスをする日々が続いた。度重なれば上手くなるし気持ちよくなる。出久のマシュマロみたいな柔らかい唇を啄んで、口内を舐めて味わう。いつも生意気な出久が従順に勝己に応える。キスが麻薬みたいに習慣性があるのだと初めて知った。唇をくっつけるだけの行為であるというのに。学校にいる時もつい出久の唇を見てしまう。
 けれども次第に引っかかるものを感じるようになった。誘うのはいつも勝己ばかりだったからだ。キスで感じてるくせに、勝己に応えるくせに、出久から誘ってくることは1度もない。次第に不満が膨らんできた。お互い様なんだから、あいつからもくるべきじゃねえのか。俺ばっかりが求めてるみてえじゃねえか。
 試しにある夜は呼びに行かなかった。毎日誘っていた自分が来なかったなら、出久はどうするのかと知りたくて衝動を堪えた。だがその夜出久は来なかった。翌朝、朝食の時に顔を合わせたが、出久はいけしゃあしゃあと「おはよう」と言い、素知らぬふりをしやがった。まるでこれまでも何事もなかったかのように。
 腹が立ってその夜は夕飯をすませると、出久を部屋に引きずってきた。ベッドに座ってキスをして一旦唇を離すと、目を閉じたままの出久の首筋に唇を押し当てた。
「か、かっちゃん」と動揺する出久に構わずにちゅっと吸い、首筋を辿ってそのすぐ下にもキスをする。
 キスだけじゃなく直に肌をまさぐってやる。そう決めた。てめえに考えるさせる前にやっちまうのがいい。2回目に部屋に呼んだ時にてめえが何か言う前に、すぐ行動に移したように。
 鎖骨を甘噛みしてキスをする。窪みに舌を入れて舐める。
「噛み付かないでよ、かっちゃん」
と、出久は吐息まじりの声で抗議する。だが抵抗はしない。諦めたみてえだな。
「てめえ次第だな。唇にすんのも首にすんのもキスにかわりねえだろ」
 Tシャツから出ている首周りに余さず唇を這わせる。首まわりだけじゃ全然足りない。肩を押して出久の身体をシーツの上に倒し、Tシャツの裾をまくりあげる。顕になった腹筋を摩り、乳首を指で撫でる。先端は押すとふにゃっと潰れる。屈みこみ胸に顔を寄せて口付ける。
「ちょ、何、かっちゃんってば」
 出久の手が髪に触れる。引き離そうとしながらも遠慮がちにそろっと。それで俺が止まるとでも思ってんのかよ。甘えんだよ。
「うっせえわ、黙って感じてろ」
「感じるって、擽ったいだけだよ。乳首なんか」
 慌てる出久に構わず、唇を押し当てて、転がすように舐めて吸ってみる。嬲っているうちに小さな突起が凝ってきた。もう片方の乳首も舐めて嬲る。
「あ、はあ、擽ったいってば、かっちゃん、あ」
 出久の声が少し熱っぽくなってるのを勝己は聞き逃さない。出久も自分で気づいたのか口を手で覆う。
「感じてんじゃねえかよ」
「違うよ。擽ったくて」
「へえ、そうかよ」
 股に手をすべらせて中心に触れると「ひゃあ」と出久は声を上げた。布越しに手のしたのものが少し固くなってるのがわかる。勝己はにやりと笑う。
「デク、てめえの息子は反応してるみてえだなあ」
 赤面した出久はふるふると首を振る。今日のところはここまでで勘弁してやる。今日のところは、だけどな。
 下腹部から手を離し、出久の手首を掴んで眺める。歪んだ手に残る白い傷跡。轟との戦いの残滓。キスをして唇を這わせ、齧りとってやりたいのを我慢して甘噛みする。
 その日から勝己は、出久の肌にも触れるようになった。結局一度触れてしまうと、キスだけでは物足りなくなったのだ。
 勝己に嬲られて乱れる出久が、促されるままに勝己のものに触れる様が堪らない。こいつの中で擽ったさが快感に変わってきているのだ。白い雪に足跡をつけるように、快楽を自分が教え込んでいるのだ。腹の底に湧き上がる悦び。自分の中にそんな感覚があるなんてな。苛立ちの中に潜んでいた征服欲や支配欲や独占欲が、発露する対象を得たのだ。
 だが身体の快楽を教えていけば変わるかと思ってたのに、出久はやっぱり自分からは誘って来ない。俺ばっかりが溺れていくみてえで不愉快極まりねえ。てめえは俺が飽きるのを待ってやがるんだ。てめえの考えそうなこたあわかってんだよ。いつでも前までの何もしてねえ関係に戻れると踏んでるんだろ。思い通りにしてたまるかよ。
 そう勘繰ってむかついて意地になっていたかも知れない。俺は出久が溺れるのを待ってたんだ。どこまでやればてめえが俺と同じところまで落ちんだってな。キスをして体に触れて、てめえを俺の色に染め上げても。それでも、俺だけが繋いでんじゃ意味がねえんだ。

「戦闘時訓練の前日、やっぱり最後までするしかねえか。どうせそのうちやるつもりだったしな。そう思って行動に移そうとしたんだ。てめえは拒みやがったがな。仕方ねえから勢いで付き合うと言ったとき、すとんと胸に落ちた。はじめからそうすれば良かったんだと気付いたんだ。そうすりゃてめえの全部が俺のもんだ。どっちが呼びに行くとか関係無え。てめえの時間も都合も全部構うこたあねえ。てめえを自由にすんのはオレの権利になるんだ。絶対無理だと思っていたものが、思いがけずやっと手に入りそうだったんだ。なのにてめえは、わけのわからん理由で、考えさせてなんてぬかしやがった。てめえには待つと言ったが、断るなんて選択肢は初めからねえんだ。もう決まってんだ。なのに記憶喪失だと?てめえは突然なかったことにしやがった。自分だけ忘れて楽になりやがって。俺だけを置いてきぼりにしやがってよ。ふざけやがって!」
「そんな、かっちゃん、理不尽だよ」
 あまりに酷いんじゃないだろうか。待つと言ってたくせに選択肢はやはりなかった。僕の意思なんて全然尊重されない。今後も自由意志は剥奪されてしまうらしい。こんな条件を突きつけられてどう答えると思ってるんだ。
「どうすんだ。デク!さんざん待たせやがったんだ。答えろよ」
 なのに何故だろう。あんまりだと思うのに、怒りたいのに、だんだん憤りが失せていくのは。君の手が震えているからなんだろうか。君のしたことは間違ってる。怒るべきなのに。肯定的できることではないのに。
「何で聞くんだよ。もう決まってるんだろ」
 何故か負け惜しみのようになってしまった口調を自覚しながらも、勝己の顔を見上げる。
「言ったろうがよ。俺だけが繋いでんじゃ意味ねえんだ。デク、答えろよ」


 6時間目のチャイムが鳴り、戦闘試験の号令がかかった。
 採掘場を模した試験エリアに爆破音が響き、地面が揺れて地響きが起こる。仕掛けられた爆弾が次々と炸裂し、生徒達は散り散りになった。
 課題は爆弾処理。爆発を避けて隠された爆弾を見つけて処理しなくてはならない。時間内にいくつ片付けられるかが評価になる。
「ぶっ壊しちまえばいいんだろ。どけえ!
 岩山を爆破しながらいち早く勝己が走ってゆく。
「あいつ、荒れてんなあ」「やんのは爆弾処理だろ。爆発させちゃったらダメだろ」と、生徒達は後に続きつつ呆れている。
「機能停止するならば、爆砕でも構わないぞ」
 彼らの会話を聞いていたオールマイトが答える。
「てことはあいつがどんどん減らしてんじゃねえか」「やべえ、急がなきゃ」「あいつの通った後にはもうねえぞ」生徒達は慌ててバラバラに試験エリアに散り、爆弾を探索し始めた。
 だが出久は上の空だった。
 学校が終わったら、かっちゃんに返事しないといけないんだ。彼の答えはもう出ている。きっと僕が逆らうことは許さないだろう。与えられたのは選択肢じゃなくて猶予でしかないんだ。
 いや、と出久は首を振る。かっちゃんに判断を押し付けるのは卑怯だ。僕は僕で決めなきゃいけない。僕はどうすればいいのか。どうすれば。
 どうするのが正しいのかは多分わかってる。もうやめるべきなんだ。気持ちを置き去りにして考えなしに彼と触れ合った。一時的な彼の気まぐれと思っていたし、多分ちょっと好奇心もあった。いいことじゃない。仮に付き合ったとして、諍いばかりの僕らが上手くいくとは思えない。喧嘩して周りに一層迷惑をかけそうだし、別れたりしたら、卒業まで今以上に気まずいままになる。
 じゃあ、やめられるのか。彼との逢瀬を。出久はふるりと震える。僕は覚えてしまった。彼の温もりを。唇を重ねて彼の手が肌を滑り身体に触れ、彼の熱に触れて、体温を分け合いながら戯れる。今更忘れられない。
 かっちゃんは答えを提示したんだ。この先に進むと。名前のなかった僕らの関係に名前がつき、意味のなかった行為が意味を持つようになる。ただの戯れだったのが性行為になるということなんだ。触れ合うだけじゃなく本番もあるかも知れない。というか、勝己のことだ。やりかけたし、ほぼ確実にあるだろう。
 僕はどうしたい。どうすればいい。出久は振り向いた。岩山の向こうに眩い閃光。聞き慣れた爆破の音。爆弾の火薬じゃなくニトロの焦げる臭い。引き続き起こる破裂音に勝己の咆哮。
 岩山の影になって見えないけれど、かっちゃんはあの方向にいる。
 始まりに理由がなくても終わるのは理由が要るんだ。たとえ始まりが正しくなかったとしても。
 僕にも終らせる理由なんてないよ。かっちゃん。
「危ねえ!緑谷!」
 誰かの声が聞こえた。


「おいデク、遅えよ。いつまで待たせんだ。さっさと来い」
 出久が共有スペースに入るなり、待っていたとばかりに勝己はソファから立ち上がって名を呼ぶ。先に寮に戻っていた勝己はもう私服に着替えている。
「おーい、チャンネル変えていいか。いいよな、もういくんだろ。テレビ見ねえよな」
 上鳴は勝己に呼びかける。勝己は舌打ちしてリモコンを放り投げて渡し、ずかずかと出久に近づいて腕を引っ張る。
「ちょっと待って、鞄、部屋に置いてこなくちゃ」
「そのまんま持って来い。俺の部屋で宿題すりゃいいだろーが」
 勝己はエレベーターに出久を引きずって入ると4階のボタンを押す。
「服、脱ぎたいし」
「それも部屋でいいだろうが」
「ちょ、それは困るよ」
 押し問答をしているうちにエレベーターは4階に到着してしまった。もういいや、着替えはかっちゃんに貸してもらおう。
 ひと月分の記憶は全て戻ってきた。欠けたところはなくなった。クラスのみんなや先生達はにも報告したら、よかったねと喜んでくれた。やっと勝己がDVDを返してくれたのだと上鳴君からは礼を言われた。
 あれからまだ勝己との勉強会は続いている。
 今後も続いていくのだろう。

END

掌の太陽(R18)

f:id:hiten_alice:20170414121930j:plain

 母親に怒号を背にして、勝己は家を飛び出した。
 心の中で悪態をつく。
 うぜえ、ほんっとにうぜえ。飯食う時の姿勢が悪いから始まって、口が悪い態度が悪いとハハオヤはくだらないことでガミガミ叱りやがるし、オヤジはいつもオロオロしてるだけで最終的にはハハオヤの味方だしよ。居心地わりいったらありゃしねえぜ。
反射板のポツポツと光るアスファルトを駆けた。走りながらほうっと息を吐く。肌に纏わりつく冷えた空気がむき出しの腕にちくちくと痛い。近所をぐるっと回って気づいたら出久の住む団地の前にいた。
 自然に足が向いていたのか。袖で涙をゴシゴシと拭いて出久の部屋の窓を見上げる。カーテンの隙間から蛍光灯の光がちらちらと漏れている。あいつは自分の部屋にいるようだ。時間的にもう飯は食っただろうから、部屋で動画でも見てんだろう。十中八九オールマイトの動画だろうな。
 勝己は小石を拾って窓に向かって投げた。小石は孤を描いて窓硝子に当たりカツンと音を立てる。少し待ったが出久は顔を出さない。
 もうひとつ小石を投げて「おい、デク!」と声を上げる。
 やっと出久がカーテンの向こうから顔を覗かせた。驚いた表情を浮かべて「かっちゃん?」と口を動かしながら、窓を開ける。大きな目を益々大きくしている。いくつになってもまだちっこい俺の幼馴染。
「どうしたの?かっちゃん」
「出てこいよ、デク」
「今?ダメだよ。もう夜なんだよ」
「ちょっとくらい構わねえだろ」
「だって」
「出てこいよ!」
 何を躊躇してんだ。出久のくせにごちゃごちゃ言うなよ。俺が来いって言ったらてめえは来るもんだろうが。てめえだけは。
「出てこい!」
 また涙が出そうになり下を向いて怒鳴る。
「かっちゃん、でも」
 出久は口籠る。パタン、とサッシの閉まる音が聞こえた。
 なんだと?出久の奴、窓を閉めやがったのか?あいつ、出てこない気かよ、クソが、クソが!握りこんだ拳が発汗して熱を帯びる。窓を爆破してやろうか。そうしたら出てこざるを得ないだろうからな。やったら大騒ぎになるだろうな。最大火力でどこまで出るか試したっていい。物騒な考えが頭をよぎる。
 本当に壊してやろうか。
 ニトロを含んだ汗が発火してチリっと爆ぜる。掌からパチパチと火花を散らす。
 ふと、トントンと階段を降りる子供の軽い足音が聞こえた。暫くして鍵を外す音がして玄関から出久が顔を出す。勝己はゴシゴシと顔を手の甲で顔を拭いた。出久は靴の踵を踏んだまま、つっかけながら転がるように駆けて来る。
「てめえ!」
 勝己は動揺を隠そうと人差し指で出久のおでこを思いっきり弾く。
「いったた、痛いよ、かっちゃん、酷いよ」
 出久は涙ぐんで額をさする。
「黙って窓閉めんじゃねえよ!クソが」
 出てこねえかと思ったじゃねえか、という言葉は飲み込んだ。
「あの、半袖じゃ風邪引いちゃうよ、かっちゃん。寒いから。上着いる?僕のだけど」
 出久は手に持ったダウンの上着を勝己に差し出す。見覚えのあるモスグリーン。
「寄越せ!」
 勝己は差し出された上着を引ったくるように受け取って袖を通す。少し袖丈が短い。ほんのり乳くさいような、出久の匂いがする。ぱんぱんとはたいて手の汗を上着に擦り付ける。俺の匂いをつけてやるわ。
「明日返してね。じゃあね」
 出久は裾を引っ張りながら微笑んで小さく手を振る。
 は?これだけで戻るつもりか?
「待てや」
 勝己は引き返そうとする出久の腕を引っ掴んだ。
「ちょ、ちょっと、かっちゃん」
「てめえも上着着てんな。じゃあいいだろ。ちょっと来い」
 勝己は出久の腕を引っ張り門から引き離す。
「え?何?」
 手を繋ぎ直して、慌てる出久を引きずるようにして歩き出す。
「どこへ行くんだよ、かっちゃん」
「うるせえ」
 出久が窓を閉めたときに不安になった自分も、出久が出てきたことで今安堵している自分にも腹が立つ。この手を離してなんかやるものか。
「子供は夜外に出ちゃいけないんだよ」
「うっぜえこと言うんじゃねえよ。てめーは親かよ、ああ?」
「かっちゃん、あの、もうっ」
 引っ張る腕に抵抗がなくなった。出久は諦めて大人しくついてくることにしたようだ。 出久の家も勝己の家も遠ざかってゆく。家々に灯る家族団欒の暖かい窓の光。こいつを連れてここから離れたい。遠くへ、もっと遠くへ行きたい。
 
 出久の手を引いて歩いて、いつも遊んでる公園に到着した。辺りを見回したが、しんと静まり返った園内には誰もいない。青味を帯びた街灯が照らす光景は昼間とは違って見える。滑り台もブランコも凍りついているように蒼い。まるで氷の国の建造物のようだ。
「氷の国みたいだね」
 白い息を吐いて出久が周りを見回す。
「は?何言ってんだ。いつもの公園だろーが」
 同じことを思っていたなんて、こそばゆい。勝己は繋いだ手を離して滑り台に駆け寄り、梯子を登り始めた。ちらっと振り向くと「かっちゃん」と名を呼んで、出久も自分に続いて登ってくる。
 勝己の口元は自然と緩む。手離してやったのに帰ったりしねえんだよな。出久はいつもそうだ。困った顔をしながらも、俺の後ろをついてこない時はないんだ。滑り台の頂上に二人で立った。
「わあ、星が綺麗だね」
 出久の言葉に初めて夜空を見上げた。黒い夜空に煌めく砂粒が隅々まで散らばり瞬いている。新月を過ぎたばかりの月は弓のように細く、優美に弧を描いている。満月の夜のように空が眩い光に隠されることがないから星がよく見えるのだ。月光は昏く優しい。
「あれがオリオン座だよね」
 出久が一際明るい一団の星々を指差す。
「知っとるわ」
 4つの明るい星の真ん中に3つの星が並び、太鼓の形の様に見える配置。人の形には全く見えない星座。星座ってのは大体そうだ。どう見ればそう見えるんだ。
「オリオンって神話では猟師なんだよね」
「それも知ってるっての。オリオンは自分に倒せない獲物はいないと思い上がり、神の差し向けた蠍に刺し殺されたっていう猟師の名だ。俺が教えてやったんだろ」
「かっちゃん色々知ってるもんね」
 蠍座は夏の星座だから冬の星座であるオリオン座と同時期に空に上ることはない。まるでオリオンが蠍から逃げているように。それともオリオンが蠍を追いかけているのだろうか。自分を傷つけた小さな生き物を。
 そっちかもしれない。悔しいだろうよ。本来ならばそんな小さな生き物にやられやしなかっただろうにと。永遠に天空を巡りお互いを追い続ける。
「寒いよ。そろそろ帰ろうよ」
 出久は身体を抱くようにして縮こまる。
「しょうがねえな。じゃあトンネルの中に入るか」
「え?まだ帰らないの?」
「うっせえ!帰らねえっての」
 滑り台を降りて出久を手招きし、トンネルと呼んでいる土管に向かう。地面に半分埋められたアーチ型に少し背を屈めて入る。出久もついてきてアーチをくぐり、隣り合って座り身を寄せあう。昼間なら中に入るより、このアーチの上で登ったり滑ったりして遊んでいるところだ。
「お母さん、きっと心配してるよ」
「ババアが心配なんかしてねえよ」
「お母さんをババアなんて言っちゃダメだよ」
「うっせえ!ババアはババアだ!それよりよ、てめえはどうせ部屋でオールマイトの動画見てたんだろ。どんなの見てたんだ。言ってみろよ」
「え、うん、そうだけど」一瞬戸惑ったもののにこっと笑うと「今日のオールマイトはね」と出久は見たばかりらしい動画の話を喋り始めた。
 こいつはオールマイトの話を振るとすぐにのってきやがる。毎日見てるだろうによく話すネタがつきないものだ。全くお手軽な奴だよてめえは。でも、ただすごいと賛美するだけじゃなく、細かく分析してやがるのが他の奴と違うところだ。観察眼には時々舌を巻く。
 身振り手振りを交えながらお喋りして、一息つくと出久は掌にほうっと息を吹きかける。勝己は出久の指に触れてそっとつまんでみる。氷のように冷たいかじかんだ指。
「なに、かっちゃん?」
「両方の手、貸してみろや」
 勝己は出久の両手を包みこみ、着火しないように温度に注意して掌の温度をほんのり上げて温めてやる。今は手に汗はかいてないからできることだ。
「あったかいか」
「うん。あったかいよ。かっちゃんの個性、凄いね」そう言ってふっと目を伏せた出久の表情が翳りを帯びる。「いいなあ」
 出久は時折俺をすごいと言いながら辛そうな顔をする。手放しで俺をすげえって言ってた頃と違って。ひとりだけ個性が発現しなかった、珍しい無個性の出久。
 出久に個性が発現しないと知った時、哀れだと思うと同時にどこかほっとした。現れた個性によってはそれまでの関係が変わってしまうからだ。個性次第で関係は変わる。いい個性が周囲の評価を変える。出久の母親は念動力の個性を持ってるし、父親は火を吹くらしい。出方によっちゃあすげえ個性になる可能性はあった。だがそうはならなかった。
 そんな個性はデクにはいらねえ。個性が発現してきてから、周りには関係が逆転した奴らもいるんだ。他の奴なら別に構わねえ。だが出久だけはそうなるのは許せねえ。個性がないならずっと俺達はこのままだ。もっとも、発現したとしても、出久が俺以上の個性持つなんてねえけどな。
 けれども、出久の瞳が陰るたびに不安になる。無個性でいいじゃねえか。てめえにもしあってもどうせ大した個性になりゃしねえよ。諦めりゃいいんだ。諦めろよ。
 出久の手を裏返して掌を合わせて指を絡める。指先まで温めてやる。出久が指をムズムズとうごめかす。
「かっちゃん、温かすぎてちょっと痒くなってきたよ」
「ああ、もういいな」
 絡めた指が解かれて離れてゆく。
「かっちゃんありがと」
 出久は手を離してさすさすと擦り合わせながらふわっと微笑む。表情にさっきまでの翳りはない。こいつの頬も寒さで真っ赤になってるんだろうか。いつも寒いと林檎みたいに頬を染めていた。アーチの入り口から差し込む青白い街灯の光ではよく見えない。手を頬に伸ばして触れてみる。
「冷てえ」
「だって、寒いんだもん」
「こっち向けよ」
 両方の頬を両手で挟んでこちらを向かせる。もちふわっとして柔けえ。大福みたいな頬。噛んでみたくなるような。掌で包み込んで少しずつ温度を上げてゆく。
「なんか、かっちゃん」
「なんだよ」
ホカロンみたい」
「てめえ、他に言い方ねえのかよ」
 パチっと指先が爆ぜる。
「たっ、わ、かっちゃん」
「てめえが余計なこと言うからだ」
 驚いて出久は身体を引こうとするが逃さないと勝己は頬をむにゅっと挟む。
「動くなよ、バカ」
 顔を突き合わせるようにして保温してやる。生意気言うからだ。脅かしちまったか。ちょっと爆ぜただけだろ。
 顔を近づけると出久の瞳がよく見える。緑がかった瞳の中に俺が映っている。こいつの瞳の中にも俺が映っているだろうか。暫くそのままの姿勢で額を突き合わせる。そっと身を寄せる。氷の国でこのアーチの中だけが暖かい場所であるかのように。
 十分温かくなっただろう、とそっと頬から手を離す。
「わあ、ホカホカだ」
 出久が頬を擦って笑う。背筋がむず痒くまる。出久なんかに、なにやってんだ俺は。無理やり連れだしてきちまったからか。デクに悪いなんて思ってねえ。こいつが帰りたいなんてうるせえからだ。それだけだ。ここには俺たち以外誰もいねえからだ。誰も見てねえから。
「てめえの手、貸せ」
 勝己は出久の両手を掴み、掌を自分の両頬に当てる。紅葉みてえな小さい細っこい指と薄い柔らかい掌。自分の掌は個性が発現してから手の平の皮が段々固く分厚くなって手自体に厚みが増している。もうこいつとは全然違う手だ。
「かっちゃん?」
「ああ、確かにホカロンだな」
「かっちゃんは自分で温められるのに」
「ああ?てめえ、文句言うんじゃねえよ。俺が温めてやったんだろうがよ」
 そう言って目を瞑る。触れられた頬の温もりで強張った心が溶けてゆく。凍えた胸に温かいものが流れ込んでくる。
 出久だけはこのままでいい。この先もこいつが離れることなんてない。どんな扱いをしても俺についてくる奴なんだから。
 でももし、俺を拒絶するなんてことがあったら。さっき俺の前で窓を閉めたように。俺がいくら呼んでも出てこなかったら。もしも。いや、そんなことあり得ねえ。出久が離れていくわけがねえ。そんなこと許さねえ。絶対に。
 勝己は頬に当てられた出久の手の甲を掌で包むように覆う。

 


 真夏の昼間 。太陽は真上から全て燃やし尽くす如く照りつける。熱せられたアスファルトからはゆらゆらと陽炎が昇る。
 一歩外に足を踏み出しただけで、もう身体から汗が噴き出した。勝己は出てきたばかりのコンビニを振り返って顔を顰める。手に下げたレジ袋の表面に水滴がびっしりとついている。中のジュースがぬるくなりそうだぜ。掌からポタリと滴る汗が地面に落ちて、しゅっと音を立てて蒸発する。
 家に向かう下り坂を歩んでいると、進行方向にゆらゆらと蜃気楼のような人影が見える。人影は顔を上げると勝己に向かって声をかけた。
「かっちゃん」
 聞き慣れた幼馴染の呼ぶ声。目を凝らすと陽炎の向こうにはあいつの顔。憎らしくてたまらないのに声だけで胸を揺さぶる。忌々しい幼馴染。勝己はぎりっと歯軋りをした。

1

 ある日の午後だった。
「ちゃっちゃと歩けや。遅えんだよ」
 勝己は階段を登りながら振り返って出久を詰った。手に持った木箱の中身がごそりと揺れる。
「でもかっちゃん、壊れ物だから慎重に扱わないと」
「慎重に早く歩けってんだ、馬鹿が。遅くなるだろーがよ」
 出久と勝己はそれぞれ木箱を抱えて理科室に向かっていた。前の授業で理科室から持ち出して使用した道具をしまうためだ。日直の雑用だから仕方がない。次の授業は全校訓練ということで、先生達も他の生徒も既に別エリアに移動している。校長ともさっきすれちがったから、校舎に残っているのは遅刻して用意に手間取っているオールマイトだけだろう。
 入学してから二年生になった今まで、日直は出久とペアにされる。席が前後している関係か、はたまた相澤先生の余計な配慮であるのか。おそらくどちらもあるだろう。全く厄介だ。
 漸く理科室の前に来たものの、木箱で両手が塞がっていてドアが開けられない。
「クソが。面倒だ」と勝己は足で理科室のドアを蹴り開けた。
「かっちゃん、ちょっと乱棒だよ」と出久が慌てる。
「るせーわ。入ってこいや、デク。ちゃっちゃと棚にしまうぜ」
 大きな机に木箱を置いて中身を棚に戻しながら、勝己は出久を振り見る。
メスシリンダーがここで、ビーカーがあっちで」
 とぶつぶつ言いながら出久は先に中身を選り分けて机に並べている。
 ガチでやりあってから、出久は少しずつ勝己に対して緊張が解けてきたようにみえる。 あの夜出久に戦えと強いたのは八つ当たりだったのか、オールマイトのかわりに殴って欲しかったのか。自分でもよくわかんねえ。結局こっちが勝っちまったけど。
 あれからオールマイトの秘密を出久と共有することになった。やはりあいつには個性がなかった。個性は授かったのだと、やっとあいつの秘密を捕らえたのだ。クラスの奴らはそれを知らない。これからも知ることはないだろう。秘密は自分と出久とオールマイトだけのものだ。
 だが知ったからといって、今までの関係がいきなり変わるわけでもなかった。徐々に変化してきたものの、いまだ距離を測りかねている。出久もそうだろう。会話がイマイチ噛み合わないのは相変わらずだし。秘密を明かされてもなお、出久は勝己を苛つかせる存在だ。
「これ、そっちの棚じゃねえのか?」
「あ、ごめん、間違ってた?」
 出久にメスシリンダーを手渡す。渡すときに何気なく指をするりと撫でた。ビクッと出久が反応する。
「気いつけろ。落とすなよ、デク」勝己はにやっと笑う。
「う、うん、ごめん」
 相変わらずだな。俺に向かってきやがった時の勢いはどうした。
 罪悪感に押し潰されそうだったあの時、俺は形にならない思いを出久にぶつけることがどうしても必要だった。みっともなく縋るような行為だったとしても。
 拳を向けても戸惑う出久に焦れた。本気になった出久に歓喜した。感情が抑えきれず俺もてめえも本音をぶちまけた。何考えてるかわからないと、てめえの真意をずっと勘繰ってたけれど、何のことはない。てめえの言葉はそのまま本音だった。俺は自分の畏れをてめえに投影していただけだ。言い方を変えりゃあ、てめえは根っからのヒーローオタクだから、俺をどんなに避けたくても、離れきれなかったってわけだろうが。中学には俺以上の戦闘系の個性を持つ奴なんていなかったからな。周り中優れた個性持ちばかりの今と違ってよ。追いかけてたって言ってたな。過去形のつもりかよ出久。
 昨日のことのように蘇る感触。掌に残る筋肉の弾ける感覚。殴った手応え。殴られた痛み。戦って、地面に組み伏せて、勝利した。掌に感じるあいつの心臓の鼓動。膝で押さえこんだあいつの腹と左腕。掴んだ右腕。荒い呼吸。爆炎の煙に咳き込んで上下する胸。 手を滑らせて、苦しげに歪んだあいつの顔に触れて押さえつけた。出久の命を手中に収めている感覚。愉悦にぞくぞくして下腹部が熱くなった。あんな風に出久の体温を近くに感じたのはいつぶりだっただろう。
「おいデク」
 勝己が呼ぶと、棚の戸を閉めながら出久が振り返る。
「なに、かっちゃん」
「放課後手合わせしろや」
「え?いいの?うん!」出久はぱっと顔を輝かせたが「あ、でも先生が許してくれるかどうかわからないよ」と言う。
「強くなりたくねえのかよ、てめえは」
「そりゃ、なりたいよ。だけど」
「じゃあ、やんだろ。俺に負けっぱなしでいいんかよ」
 にやっと笑って挑発する。あれからトレーニングと称して、時折拳を合わせるようになった。手合わせするその時間だけは、ストレートに対話できている気がする。拳が出久との唯一の会話の方法であるかのように。
オールマイトがてめえに呉れた力を鍛えねえでどうするよ。無個性のてめえなんざ誰も相手にしなかったろうが」
「よくない、けど」出久はぶつぶつと呟く。「ガチじゃなければいいのかも。個性使わなければ。でもつい本気出しちゃうこともあるかも知れないし」
 いらっとして勝己は怒鳴る。「ごちゃごちゃとうぜえ!いいんかよ、いいんだな!手合わせくらい大したことじゃねえだろ」
 そう言いつつ、こいつ真面目だから仕方ねえかとも思う。出久に限らず、雄英の生徒には色々な奴がいるが、本質的には真面目な生徒が多い。進学校だということと、皆ひとえにヒーローを目指す目的があるからだろう。生徒を信頼しているからこそ、個性を使う授業なんて危ないことが成り立つのだ。中学の時とは逆に出久は雄英に無理なく溶け込んでいる。あいつをザコだと言う俺の方がおかしいかのように周りの奴らは見ていた。だから入学してから苛つきどおしだった。馬鹿にされない環境は出久には初めてだろう。だがたとえ個性が大したことなくても、ここの奴らは人を馬鹿にして揶揄うことはないだろうよ。
 俺も、初めてか。中学までは寄ってくるのは頭も素行も悪い奴らばかりだった。真っ当な奴は相手を貶めたがる勝己には近寄らない。異質なのは出久だった。なのに何をしてもいつも後ろにいたはずの出久は、次第に離れていった。そのくせ離れたところから推し量るような視線を送ってくるのに苛ついた。あの苛々も消えるのか。
 やっと勝己の片付けが終わった。出久もうすぐ終わりそうだ。
オールマイトに報告してくっから、てめえは終わらせたら来い」
「あ、うん」
 出久は勝己に向かって頷き、棚に目を戻した。勝己はドアを開けようとして立ち止まり、振り返る。
「理科室、だなあ、覚えてるか。デク」
「え、ああ、え?」
 出久は手に持っていた器具を取り落としそうになった。
「中学の時、なあ、デク」
「覚えてないよ」
 出久は視線を合わせず、勝己の言葉を遮って答える。
「覚えてんだろう。忘れるわけねえよな」
 勝己は再び問いかけた。出久は返事を返さず黙って棚に機材を戻している。
「無視かよ」
 そう低く呟いて暫く待ってみる。出久は手を止めて俯いたまま黙っている。
「俺ぁ先に行くからな」
 じれったくなり、鼻を鳴らして勝己はドアを開ける。
「昔のこと、もう忘れたから」
 背後から聞こえるか聞こえないかの小さな声で出久が答えた。忘れてえってことかよ。勝己は大股に歩いて理科室を離れる。歩きながら掌から火花を散らす。あいつへの苛つきは解消されるはずだった。怯えた目で俺を見なくなることを渇望していたはずだった。
 俺の後ろから消えたくせに衛星のように遠巻きにして張り付いていた出久。衛星から彗星みてえになってどんどん遠ざかっていこうとしている出久。心のどこかで恐れていたことで、当たり前だと思ってもいて、でも認められなかった。追いかけていたのは出久だったはずなのにと憤りながら、逃げる出久を追いかけた。そうさせる出久を憎んだ。理屈じゃなく、あいつを得なければならないのだと、本能が告げていた。あいつのことなんてどうでもいいと思いたいのに無視できない。まならない苛立ちを思い知らせてやりたいと、心も身体も追い詰めた。
 いつの間にかてめえを追いかけるようになって、追いかけて追いついて。やっと捕まえたってのに。俺の望む距離はこんなんじゃねえ。 俺の望むてめえとの関係はこの延長線上にはねえ。

 ズシンと地響きがして足元が揺れた。
 地震か?いや俺にはわかる。これは爆発だ。だが変だ。音がしねえ。消音性の爆弾かなんかか。それともそういう個性か。どちらにしろ校内に何者かが侵入したってことか。
 勝己は身構えるとあたりを伺い耳を澄ます。物音がしない。他の教師はこの校舎に残ってないとは言え不自然な静寂。職員室にはオールマイトしかいない。そこを狙ったってことか。狙いはオールマイト。勝己は職員室に向かって走った。
 だが計算違いだったな。オールマイトの他に誰もいないと踏んでたら俺と出久とタイミングよく校舎内にいたというわけだ。
 職員室に駆けつけた勝己は戸を開けようとしたがビクともしない。ビンゴだぜ。ドアをふっ飛ばして職員室に足を踏み入れる。爆破の煙が晴れたが視界はけぶったままだ。
オールマイト!いんのか」
 室内は白っぽい霞がかっており、机や椅子は竜巻にでも逢ったように乱雑に隅に寄せ集められ、天井まで積み重なっている。
「爆豪少年、校舎にいたのかい」
 声の方向を見る。白く濁った空間の中で痩せた身体のままのオールマイトが巨体の敵と対峙していた。
オールマイト!」
 勝己は叫んで敵に向かって立て続けに爆発させる。だが音もしない上に爆炎も爆風も届かない。なんでだ。肩で息をしながら駆け寄ると目の前で何かにぶつかった。ずぶりと沈んだ身体は勢いよく跳ね返される。なんだ?オールマイトとの間に弾力のある膜のようなものがある。
「バリアみたいなものが張られているようなんだ。敵の個性だろう」
 オールマイトが振り返って言う。
「先に言えや!オールマイト
 手がじんじんと痺れる。抜かった。無駄撃ちした。
「君は皆を呼んできてくれ。ここは私だけで相手する。大丈夫だ」
 オールマイトはヒーロー体型になった。すぐにまた戻ってしまうだろうに、勝己を安心させようと。また振り返って勝己に向かって笑顔を見せる。
オールマイト!かっちゃん!」
 出久が名を呼びながら廊下を駆けてくる。異変に気づいたのだろう。二人なら何とかなるだろうか。だがバリヤが張られていては、手助けするどころかオールマイトの側にも行けない。
「かっちゃん、オールマイトは?」
 出久は入り口に立つ勝己の横から奥を覗き込む。
「はやまんなよ、デク。攻撃すんな」
「緑谷少年もいたのか」
 だが、折悪しくオールマイトは痩せた体型に戻ってしまった。敵と相対するオールマイトを見て、出久は我を忘れて拳を握りバリアを殴る。甲高い音がしてバリヤの一部分が解かれた。反動で転がる出久の身体。だがすぐさま破れた個所はみるみる元通りになる。止める間もなく再び出久は個性を使い、反動で倒れた。
オールマイト!」
 出久が悲壮な声で叫ぶ。キリがねえ。バリアの個性を持った奴を見つけて叩くか、イレイザーヘッドを連れてきて個性を消去してもらうしかねえ。出久は立ち上がったが、腕がだらりと下がっている。片腕は折れたようだ。だが左手を構えて更にバリアを殴り、反動でふっ飛ばされる。
「馬鹿が!」
 なおも立ち上がり飛び出そうとするデクを勝己は引き止めた。
「退いてよ、かっちゃん、オールマイトが」出久は叫んで身を捩る。
オールマイトがなんのために奴を足止めしてると思ってんだ!」勝己は羽交い締めにして怒鳴る。「てめえの両腕はもう壊れてやがんだろ。これでまだ戦えると思ってるのかよ」
「やれるよ。まだ足がある」
「ふざけんな!クソが!」
「かっちゃんは皆を呼んできて、僕はここで」
「てめえ、他にも敵がいるかもしれねえんだ。自惚れてんじゃねえ!」
「離してよ、オールマイトが!」
 くっそ!埒が明かねえ。勝己は正気を失い暴れる出久の腹に片腕を巻きつけて片手を自由にすると、出久の背中に手を当てて至近距離から爆破した。火力は押さえ衝撃だけを与える。
「ぐ、は」
 出久は呻いて気絶した。腕に脱力した身体の重みがかかる。
「クソナードが。手間かけさせやがって」
 勝己はぐったりした身体を肩に担いで、オールマイトをちらっと振り返る。頼んだぞ。と目で示して頷くオールマイト。勝己はぎりっと歯を食いしばる。あんたはかっこいいよ。かっこ良すぎて目を奪われちまう。けれどもこの馬鹿があんたを参考にして無茶しちまうんだよ。「なんでデクだ」とあの時問うた言葉をあんたはどう取ったんだ。
 背中に響く音のない轟音に後ろ髪を引かれながら、出久を連れて廊下を駆ける。どこかに敵が潜んでいるかもしれないが、走るしかない。外に音さえ聞こえたなら。爆音のしない爆発。爆音を吸い込むバリア。効果はどこまで続いてんだ。この校舎内だけなら境界線はどうなんだ。そうだ、試しに境界から外に物理的に音を立ててやりゃあいいんだ。勝己は窓から見える太陽に向かって片手を掲げる。それから腕を後ろに振りかぶると「死ねや!」と叫んで連続爆破させながら腕を前に勢いよく振った。廊下の硝子窓が連鎖的に次々と吹き飛び粉々になる。硝子の割れる音と爆風と爆音。
「よし!これで来なきゃあ知らねえぞ」
 爆発音は外に聞こえたはずだ。勝己は肩で息をついた。すぐさま複数の足音が階段を駆け上がってくるのが聞こえてくる。廊下の向こうからこちらに向かってくる影が見える。先生達がやっと駆けつけてくれた。安堵して力が抜けた。いつになく血相を変えた相澤は、すれ違いざまに「お前達は早く避難しろ」と言う。イレイザーヘッド、相澤先生が来てくれたならバリアは解かれるだろう。オールマイトは助かる。それまで持ってればだが。いや、持たねえわけがねえ。クソが。
 保健室に出久を連れていってベッドに寝かせる。まだ気絶したままか。椅子に座って顔を見下ろす。奥の部屋からリカバリーガールが顔を出した。出久を見て「おやまあ、またこの子は」と呆れるリカバリーガールに「俺がやった」とその理由を話す。
「腕はまた酷いもんだけど、火傷は大したことないよ。ほぼ衝撃だけだね。あんた、大したもんだ」
 傷を負わせて褒められるなんでおかしなもんだ。腕と背中の火傷を治療している間、勝己はカーテンの外で待った。出久は気を失ったまま気付く様子はない。治療を終えてリカバリーガールがカーテンを開ける。
「手当は済んだよ。心配ない。前より体力がついたようだからね。完治できるよ」
「心配なんざしてねえよ」
 包帯でぐるぐる巻にされた出久の両腕。胸から背中に巻かれた包帯。勝己はベッドの側に椅子を寄せて座った。こいつをあの場に残して行けば、また個性を使っただろう。自分を顧みずに。今度は右足か左足か、両方折っても構わずに。万一瞬間的にバリアが解けたとしても、そんな身体で飛び出してれば確実に死んじまったろう。俺は間違ってねえ。だよなオールマイト。こんなことであんたの力の後継者を失うのは本意じゃねえだろ。
 包帯の下の出久の身体。中学の頃はもっと薄い胸だった。剥き出しの首筋に触れ、鎖骨に触れる。少し筋肉はついたものの、肌触りは中学生の時と変わらない。
 中学生の時、あの日、苛立ちのままに理科室に出久を連れ込んだ。帰りに廊下ですれ違った時、おどおどして顔を伏せて通りすぎようとするのにムカついたからだ。ちょっと脅すくらいのつもりだった。

2

 放課後の薄暗い理科室。勝己は出久を床に押し倒して馬乗りになり、シャツのボタンを一つ一つゆっくり外してゆく。校舎の外は寒風が吹きすさび、窓の外に木の葉が舞う。換気扇に風が吹きこんで、カタカタと音を立てている。
「かっちゃん、何で」
 出久の声が震えている。勝己はシャツの間から手を滑りこませて薄い胸に掌を当てる。
「向こうから来るの緑谷じゃねえ?」
 周りの奴らに言われるまでもない。身を縮めるように歩いてくるのは出久だ。あっちも気づいたらしい。目が合うと俯いて足早に通り過ぎる。挨拶もなしか。自分もしなかったが、出久のくせにとカチンときた。
「お前ら先に帰れ」
 回れ右して出久の後を追う。「またかよ、飽きねえな」「緑谷、勝己が行ったぞー」背後からかけられる呆れたような声に、振り向いて「うるせえ!」と怒鳴る。加減するくらいなら何で手を出すんだと言う奴も。ムカつくならカツアゲするかと言う奴も。何もわかってねえ。誰も手を出すんじゃねえ。あいつに手を出していいのは俺だけだ。俺の手であいつに思い知らせてやらなきゃいけねえんだ。
 幼い頃から近所に住む幼馴染。ふわふわ頭の幼馴染。遊ぶぜと家まで誘いに行った。おどおどしながらどこでもついてきた。すごいなあ、かっちゃんと言われると嬉しくなった。俺をキラキラした目で仰いでいた。そのてめえが非難の目を向ける。俺に怯えながら弱い奴を守り、許さないぞと言いやがる。てめえがヒーローのつもりかよ、と歯ぎしりをする。ざけんな。てめえがヒーローなわけねえだろ。
 あいつがオールマイトに夢中になり始めたのは、いつ頃からだっただろう。オールマイトだけじゃねえ。他のヒーローを以前は俺に向けていた目で見るようになったのは。ムカついてあいつのヒーローノートを目の前で焼いた。消し炭にしたらあいつが泣きじゃくったから大人に怒られた。それからは加減をするようにした。ノートは灰にしないように。身体を傷つけても火傷の痕を残さないように。手加減なしでてめえを叩きのめせたら、どんなに気持ちいいだろう。そんなことしたら死んじまうからできねえけど。いっそ目の前からいなくなれと願うこともある。どんなに楽になるだろう。追いついた。俺の目の前にいやがるから悪いんだぜ、デク。

「おとなしくしろよ。なあ、デク」
 肌に当てた掌が熱を帯びてゆく。熱さを感じても、火傷をさせないくらいに温度を調整する。出久の身体が跳ねる。
「や、熱い、止めて、かっちゃん」
「暴れんな、焼くぞてめえ」
 はじめだけ脅せばおとなしくなる。馬乗りになって服を剥いで上半身を裸にする。乳首を指でなぞり摘む。ひくっと出久の喉が上下する。くっと笑みが漏れる。小せえ頃はかっこいいとかすごいとか言ってたくせに。今のてめえのその態度はなんだ。怯えてるくせに見すかしたような生意気な目。追いつめてやりてえ。徐々に熱を下げて平熱より少し高いくらいに調整する。首筋を両手で締めるようにさすり、触れたまま手を下ろして脇腹を両手で挟んで擦る。滑らかな肌。吸い付くようだ。上半身を余さず触れる。
「熱いよ、かっちゃん」
 出久は両腕で顔を覆う。とっくに掌の温度は下げてるのに気づいてないのか。太腿の上に移動し、腹に手を滑らせてチャックを下げる。下着の中を探る。体毛に触れる。その下を探り局部に指を滑らせ、ゆるっと握る。
「いや、止め」
 不穏な動きに出久が身を捩る。
「クソが。暴れんなよ」
「やだ、やめてよ、やめろ!」
 出久は抵抗して勝己を押しのけようとした。
「暴れんなよ。大事なとこ焼いちまうぜ」
 性器を握ったままで少しだけ温度を上げる。動転した出久が仰け反る。
「かっちゃん、やめて、熱いよ、熱い」
「おとなしくしてろよ、加減できねえかも知れねえぜ」
 本当はどのくらいで火傷を負わせちまうかは熟知してる。他ならないこいつで実験済みだ。触れたいんだ。肌に身体に心に。なのに嫌がらせにかこつけるしか触れられない。気が向いた時にいくらでも触れられたのにおかしいだろ。出久は大人しくなった。緩急をつけて扱くと性器が芯を持ち始める。先端を指先で捏ねる。出久の息遣いが乱れがちになる。
「勃ってきたぜ。きめえな。気持ちいいのかよ」
「かっちゃんが変な触り方するからだ。もう嫌だよ」
 嗚咽混じりに言いながら腕で顔を隠す。掠れた声。上気した頬。セックスを思わせる触れ方をしているせいか腰に熱が集まり、勃起してきた。出久の痴態に欲情してるのか。性器が首をもたげ、ズボンの前が膨らみ始める。まずい。こいつに知られちまう。勝己は腰を浮かす。その隙に出久は足を曲げ、勝己を蹴り飛ばした。
「ってーなあ、てめえ!」
 勝己は横倒しになり尻餅をついた。その隙に出久は起き上がり、チャックを上げると脱がしたシャツを拾って走り去る。
「くそっ。抗いやがって」
 残された勝己は掌を眺める。出久のペニスに触れた手だ。擦ったら張り詰めてきて固くなった。俺と同じ男のもの。追いつめてやったのに、なのにまだ足りねえ。もっと弄りてえ。もっと嬲りてえ。勝己はズボンの中に手を突っ込み、自身の屹立したものを握る。出久を扱いた手で己のペニスを掴んで扱く。目を瞑って出久の痴態を思い浮かべる。あいつの掠れた声、息遣い。果てる寸前に亀頭を手で覆う。生暖かい液体の感触。手をズボンから引き抜いて眺める。掌を汚す白濁。忌々しい情欲の証。
 机の横に設置された流しで手を洗う。俺はおかしい。自分がコントロールできない。あいつが俺をおかしくするんだ。他の奴が俺をどう言おうとてんで気にもならねえ。でも出久の視線は気に触って仕方がねえ。あいつが俺を否定すんのだけは許せねえ。苛立ちを解消する術がなくて関係が歪んでゆく。だが諦められるようならとっくにそうしてる。目に入れば気になる。目に入らなくても気に触る。ままならない感情が空回りする。
 出久は雄英高校を昔から目指してる。自分もそうだ。譲る気はない。だが高校まで同じなんて冗談じゃねえぞ。あいつに感じる執着。苛立ち、焦り、情動、そんなものをこれからも抱え続けなければならないなんて。高校まであいつに囚われるなんて。合格なんて無理に決まってる。だが万が一。なんとしても阻止しなきゃならねえ。思い知らせてやればいいんだ。踏みにじってやる。お前なんざ無理だって。そうしなきゃ俺はデクを。いつかあいつを。

3

 保健室の外で複数の足音がする。ドアを開けて相澤が入って来た。廊下をストレッチャーに乗せられた誰かが運ばれてゆくのが見えてどきっとする。相澤はリカバリーガールに、瀕死のオールマイトを病院に連れて行くと報告した。敵はオールマイトによって倒された。そいつがバリアを張っていた奴なのかどうかはわからない。戦いによりオールマイトの四肢が断裂仕掛けていたと。
「四肢って、大丈夫なのかよ」勝己が口を挟む。
「わからん」相澤は腕を組んで溜息を吐く。「それしか言えん」
 相澤は治療のために一緒にリカバリーガールに病院に来てほしいと頼んだ。リカバリーガールは快諾し、支度すると言って奥に引っ込む。相澤は勝己に向き直る。
「あの爆破音はお前だな。外に知らせるために窓を爆破したか。無謀に戦ったりせずよくやった」
 珍しく相澤が褒め言葉を口にする。勝己は顔をそむける。褒められるようなことはしてない。逃げただけだ。あそこに出久を置いていけなかっただけだ。
「なんのこと?」騒ぎに目覚めたらしい。出久がカーテンをそろっと開く。
 相澤はまずいという表情になり、「寝てろ、緑谷」と言ったが、出久は聞かない。
「なに、四肢って?オールマイトの?」みるみる顔が青ざめる。「四肢が、断裂?相澤先生、オールマイト、嘘ですよね」
「しかけた、だ、ちぎれちゃいない」相澤は苦しげに言い、勝己に目配せすると「あとは頼んだ」とリカバリーガールと共に立ち去った。
 くそっ!よりによって余計なことを。タイミングってのがあるだろうが。勝己は舌打ちをする。出久は「オールマイト」と呟いて起き上がり、ベッドからからよろよろと這い出した。「寝てろ馬鹿」と言っても出久は聞かず壁伝いに歩いて扉の前で崩折れ、しゃがみ込む。酷い有様だ。
「デク、戻れ、てめえは寝てろ」
 勝己は肩を掴んで、立ち上がろうとする出久を引き止める。
「ごめん、今君の顔を見たくない」振り返らずに低い声で出久は言う。「なんで僕をあの場に置いていってくれなかったんだ」
「んだと、てめえ。あの場でてめえに何が出来たってんだ」
 頭に来た。出久が傷ついてゆくオールマイトを、黙って見ていられるわけがない。十中八九手足がズタズタになるまで、バリアを破ろうと足掻いただろう。他に敵がいたかも知れない。あるいはそれが敵の目的の一つだったかもしれない。冷静になれないなら足手纏いでしかないんだ。出久の目からぽろぽろと涙が溢れ出した。
「君は正しいことをしたよ。わかってる。僕が理不尽なことを言ってるってことは。君は悪くない」デクはしゃくりあげながら続ける。「でも、ごめん。今君の顔を見るのが辛い」
 勝己はギリッと歯軋りをする。いつの間にか指を出久の肩にぐっと食い込ませていたのに気づき、手を放す。
「これが半分野郎やつるんでる奴らでも、てめえはそう言えんのかよ」
 出久は苦しげな表情で答えない。勝己は出久の腕を引いてぐいっと立たせ、乱暴にベッドに押し倒して肩を押さえつける。
「い、た」出久は顔を顰める。
「ああ?どうなんだよ、デク!」
「彼らは君みたいに力づくで止めたり、無理強いしたりしない」
 出久は辛そうな顔で目を伏せる。こいつ。
「こっちを向けや!」
 顔を近づけて怒鳴る。ふと意識する。唇が触れそうな距離。唇を重ねたらこいつはどう思うんだろう。こいつに俺を押し返す力はない。身体が辛いだろうから押しのけるどころか、身動きすらまともにできないだろう。今なら逃げられない。いつも俺を探るように見返す生意気な目がどんな風になるんだろう。唇を奪ったら。
 一瞬の夢想。現実は唇が触れることなく凍りついたままだ。衝動は絶え間なく押し寄せるのに動けない。唇を重ねるなんて簡単なことなのに。ほんの少しだけ動けば触れるのに。出久の視線が外された。気付いたのか、気付いてねえのか。気付いてても聞かねえのか。
「話もしたくねえってか」
 出久は目を伏せて何も言わず顔を逸らしたままだ。勝己は出久から身体を離した。
「今は引いてやる。てめえの物言いに納得したわけじゃねえぞ、クソが!」
 勝己は壁を殴りつけて保健室を後にした。教室に引き返さず寮にも戻らず、そのまま学校を出る。門の前で振り向いた。以前自分が帰ろうとした時、あいつは追ってきた。あいつはあえて俺に近づいてくることはない。ちょっかいを出すのはいつも俺ばかりだ。でもあいつは俺が弱ってるときはいつも感づいて追ってきた。俺を避けやがるくせにそんな時ばかりと腹が立ったけれど。けれども、たとえ傷を負っていなかったとしても、今回はあいつは追ってこないだろう。
 久しぶりに自宅に帰ってきた。両親とも仕事に出ていて留守だ。しんと静まった家。2階の自分の部屋に上がってベッドに寝転ぶ。視線の先に見えるのは本棚。片隅に突っ込んであるのは出久のノートだ。中学の頃、あいつはこれを受け取るのが目的で家に来たくせに、持ち帰らなかった。一言でも勝己のことが書いてあったなら、消し炭にしていたかも知れない。捨てるに捨てられず返すに返せず、そのまま本棚にある。あの日。一線を越えちまった中学の時のあの日の放課後。

4 

 ぱさぱさと軽い紙の擦れる音が聞こえた。
 音のする方を見やると、植え込みの繁みの上にノートが開いて置いてある。見覚えがある。出久のノートだ。風に煽られてページがひらひらとめくれてゆく。いや、置いてあるんじゃなく落ちたのだ。自分が投げて落としたのだ。ノートを教室から外にばらまいた時、拾いに行って戻った出久が1冊足りないと落ち込んでいた。春の嵐に吹かれて教室から随分離れたところに飛ばされたものだ。
 拾ってぱらぱらと眺めて思案する。細かい字や図で埋め尽くされた紙面。一心不乱にノートに書き込む出久の姿を思い出してむかっ腹が立つ。こんなもの、燃やしてやろうか。何人ものヒーローの個性をいちいち詳細に調べて。憧れるヒーロー達をノートに書けば、自分もなれるとでも思ってんのか。個性もないくせに。
 さくさくと足音が近づいてくる。出久の足音だ。校舎の向こうから姿を現した出久は、勝己の顔を見て「あ、かっちゃん」と身を竦めたが手元のノートに気づいて「返してよ」と小さな声で言った。
「見つけてやったんだぜ。礼を言うのが先じゃねえのか」
 勝己はにやっと笑う。
「君が外に放ったんじゃないか」
「だから?」
 出久は恨めしげに黙り込む。勝己はにっと口角を上げてノートの端を摘んで振った。
「返してやるには条件があるぜ」
「何?かっちゃん」
「てめえ、雄英受けんのやめろよ」
「嫌だ」
 出久は即答する。そうだろうよ。想定通りだ。
「じゃあ譲歩してやる」
 どうせ受かりゃしねえ。勝己は出久にゆっくり歩み寄り、ノートを摘んでひらひらと揺する。
「これから家に来て、俺の言うこと聞けば返してやるよ」
「かっちゃんの家?なんで」きょとんとして出久は問い返す。
「遊んでやるよ。俺の気が済んだら返してやる」
「え、と、なんで?」
 戸惑ったように、出久は目を泳がせる。
「どうすんだ。返して欲しいんだろ」
 出久は勝己の視線を避けて俯く。じれったくなり、勝己は声を荒らげる。
「てめえ!いるのか?いらねえのか?」
「いるよ」
「だったら来るしかねえだろうが!」
 出久は逡巡していたが「わかったよ」と答えて、勝己の後ろをついてくる。つかず離れずついてくる足音。久しぶりの感覚だ。出久はうなだれながら、それでも反抗的な光を瞳に宿している。生意気に。そんな顔してられんのも今だけだ。
 家につくとすぐに部屋に連れ込んだ。ベッドの上に俯せにして押し倒して「ケツ突き出せよ」と出久を四つん這いにする。出久は「なんで」と問うが、構わずズボンと下着を膝まで下げた。
「やだ、なに、何するんだよ、かっちゃん」不安そうな声で出久は聞く。
「うるせえ。脚閉じて揃えろよ」
 勝己は膝立ちになり出久の足を跨いだ。ズボンの前を寛げると閉じた太腿の隙間に陰茎を当てて挟ませる。
「何、なに?なんか足の間に」
「こっち見んな!」
 振り返ろうとした頭を掴んで前を向かせ、シーツに押し付けた。亀頭をぐっと押し込んで半ばまで差し入れる。先端で出久の陰嚢を押し上げる。
「わ、ちょっと、何なの?」
 と出久が慌てた。性器全体が柔い人肌に包まれる。出久の体温。身を引いては押すと太腿の肉に皮膚が擦られる。気分がいい。てめえを犯してるみてえだ。腰を揺すり前後に振る。はっはっと息が荒くなる。
「ねえ、かっちゃん」
「んだよ、黙ってろ。こっち見んな」
「ねえ、もういいかな」
 冷静な声。勝己は腰の動きを止める。てめえには全然応えてねえんだ。当然だ。身体の中に挿れてるわけじゃねえ。脚の間に、外側だけに触れてるだけだ。こんなのただの自慰にすぎねえ。自分だけが興奮してる事実に猛烈に腹が立った。こっちなら応えるのか。後孔に指で触れる。
「わ!どこ触ってんだ」出久が吃驚して振り返る。
「こっち見んな、クソが」
 頭をぐっと押さえつける。ここに、挿れたら。てめえに傷をつけてやれるのか。ふにふにと指先で嬲り、ぐっと親指を突き入れる。
「嫌だよ、やだ!もう、嫌だ」
 出久は逃れようとして横倒しに倒れる。太腿の間から陰茎が抜けた。くそっ不完全燃焼だ。勝己は勃起したままの性器を何とかズボンにしまう。出久は慌てて立とうとして、絡まる下着とズボンに足を取られて転んだ。こいつを乱れさせてやりてえ。勝己は出久の足に絡まった衣類を引き抜いて部屋の隅に投げる。
「ちょ、かっちゃん」
 下半身を裸にされた出久はシャツで前を隠そうと焦っている。シャツから覗く太腿。ずくりと屹立が脈打つ。
「これで歩けるだろうが。ちょっと来い」
 勝己は出久の腕を掴んで階下の風呂場に連れて行った。裾と袖口を捲って「脱げ」と言う。出久は「え?なんで?」と目を丸くして棒立ちになった。
「脱げっつったら脱げよ!」
 焦れったくなりさっさと出久の服を剥いだ。裸にされ風呂の床に座り込んだ出久に「中を洗浄すんだよ」と告げる。
 何をされるのか、予想できんじゃねえのか。それでもわかってて従えるのか。四つん這いになれというと出久は戸惑っていたが、素直に従った。思い通りになったのにいらっとする。余程あのノートが大事なのかよ。
 シャワーで洗浄する間出久は耐えていた。綺麗に洗って裸のままの出久の腕を引いて立たせる。「かっちゃん」と震える声で問う出久を部屋に連れてきた。所在なさげに戸惑う出久を押し倒して火照る肌を撫でる。骨に沿って肩を摩り、胸に腹に掌を当てて触れていく。出久は目を瞑って耐えている。
「脚を立てて開けよ」
「なんで?」
「さっさとしろ!」
 ぐずぐずしている出久の脛を掴んで両足を開かせ、後孔に指先を挿入する。
「や、嘘、なにしてんだよ、かっちゃん」
 慌てた出久が上体を起こしかけたので、のしかかって身体で押さえつける。
「なんでそんなところ、かっちゃん」
「洗っただろうが。黙ってろ。探してんだ」耳元で囁く。
「なに、を」
「てめえのいいところだ」
 勃起させるためには前立腺を刺激すればいい。男の気持ちのいい部分だって話だ。指をさらに捻じ込み中を探る。
「やだ、変だよ」
「暴れんな。往生際が悪いぜ」
 勝己は邪魔をする出久の腕を一掴みにまとめる。後孔の奥を探っては引き抜き、浅く入れてはかき混ぜるように探る。
「ああ、んん、や」
 出久の声音が変わった。
「ここかよ」
「違う、や、やだ」
 指先に触れる膨らんだ部分を更に刺激する。出久は身体を捩って喘いでいる。元気のなかった性器が固くなってきた。徐々に頭をもたげて勃起する。
「やだ、変だよ、ああ、かっちゃん」
「当たりっと」
 熱を含んだ出久の息遣い。指を2本に増やして捩じ入れ、膨らみを挟んで捏ねる。
「やだ、いやだよ、もう、離してよ、かっちゃん」
「嫌がってるように見えねえな、デク」
 掠れた声で勝己を呼ぶ声。指に絡みつく柔く熱い肉の感触。しこりに触れるたび肉は勝己の指を締め付けては緩む。擦ったり潰すように押したり嬲り続ける。感じすぎて辛いのか。出久の目から涙が零れ落ちた。
 指をぬるりと引き抜く。出久はまるで気づいていないようだ。目を瞑り開脚した足を閉じもせず悶えている。赤く充血した窄まりが勝己を誘うようにひくついている。下腹部が熱い。あいつがあられもない姿で悶えまくるから、多少治まってたってのにまた勃起しちまった。
 挿れてみてえ。あんだけ柔らかくなってたら入るんじゃねえか。
 勝己はポケットからゴムを取り出した。親の寝室から失敬したものだ。親がとか思うときめえけど。これを付けりゃ交尾にはならねえってことだろ。ベルトを外して、さっきまで指を入れていた箇所を撫でる。柔らかい。するっと入っちまいそうだ。ゴムをつけて自身をそこに押し当てる。出久は勝己の挙動に気づいてないのか、胸を波打たせ目を瞑ったままだ。腰を前に進めると和らいだ部分に屹立の先端が少しだけ潜る。
「あ、あ、はあ」
 出久が目を開けて声を上げる。勝己の挙動に気付いて、信じられないといった表情を浮かべる。
「やだ、かっちゃん、何してん。つっ」
「ん、バカデクが」
 抜けそうになったので出久の腰を掴んで引き寄せる。腰を前後に揺するたびにギシギシとベッドのスプリングが軋む。
「嘘だろ、嘘だ、無理だよ。入るわけないじゃないか。離して」
「黙ってろ、クソナード」
「やだ、離せよ、離してってば」
 暴れる身体を組み敷いて猛る欲望を押し付ける。捩じ込もうとしてもなかなか入らない。汗が吹き出す。苦悶の表情を浮かべるムカつく幼馴染。てめえは俺より下だ。追いかけるのはいつもてめえだったはずだ。それがいつの間にか俺がてめえを追いかけてるなんて許せねえ。いつもいつも俺の目の前にちらちらといやがって。
「くそがっ」
 ぐっと腰を入れたら亀頭のえらまで潜った。
「あ、あ!こんな、かっちゃん、やあ、あ」
 デクが悲鳴を上げた。締め付けのきつさに勝己の口からも呻き声が漏れる。太い部分が入ればいける。出久の腰を掴んで固定し、腰を前に強く振った。振るたびに身体に竿が捻じ込まれる。
「いやだ、かっちゃん」
「うるせえ」
「こんなのは、ダメだ、ああ!」
 構わずに力任せに押し入ってゆく。揺さぶる度に後孔に猛りが呑み込まれてゆく。熱くてうねる出久の体内。犯しているんだ。出久を。痛みのせいか、勃起していた出久のペニスは萎えている。
「はは、ははは」勝己は口角を上げる。「てめえ、いっちまうだろ。力抜けよクズが」
 睨みつけてくる出久の目。生意気だ。てめえは俺に逆らえねえ。苛ついてぐっと力を込めて穿つ。俺にそんな目を向けんじゃねえ。おまえはもっと違う目で俺を見てたじゃねえか。てめえの視線は目障りだ。俺を見ないで他のヒーローを見てる時はもっと苛つく。てめえがいるだけで俺の心は騒めくんだ。
 ずり上がる身体を押さえつけ、身体を重ねて逃さないよう体重をかける。挿入したペニスを抜いては突き入れるうちに引っ掛かりなく貫けるようになってきた。気持ちいい。リズミカルに律動して熱い体内を抽送する。下腹部に当たる硬い感触。また出久のペニスが緩く立ち上がった。感じてやがるのか。出久は目を瞑って喘いでいる。苦しそうに。だがどこか快感の篭った甘い声に身体が火照る。声を殺してるのが忌々しい。ベッドが壊れるかと思うほどに激しく揺さぶる。引き抜いてはめり込むペニスを熱く締め付ける身体。気持ちよくて溺れてしまいそうだ。
「あ、あ、酷いよ、かっちゃん」
 何言ってやがる。酷いのはてめえだろ。身体を起こし出久の足首を掴んで股を大きく開いた。自分と繋がっている部分が顕になりひくひくと震えてる。
「ざまあねえな、デク」
「ちょ、やだ、やめてよ」
 身を捩る出久に再び覆い被さり律動を再開した。腰に溜まってきた痺れが全身に広がる。勝己は「くっ、は」と唸り深く突き上げ、熱い肉に締められて射精した。脱力して出久の肩口に顔を伏せる。
「ふ、は、は」
 笑い声が漏れる。てめえを支配して意のままにした。苛々がおさまる。溜飲が下がる。勝己は上気して赤くなった出久の頬に触れる。
「てめえも気持ちよさそうによがってたじゃねえかよ」
 個性が発現してからこれでも気を付けて苛めてきた。跡がつけば問題になる。全力出せば壊しちまう。でもこうすればいいんだ。外から見てもわからねえ。てめえに嫌とは言わせねえ。指先で首筋を辿り乳首を撫でる。逃げ出さなかったんだから、こいつだって同罪だ。
「てめえだって興味くらいあっただろ」
 耳朶を食み、囁く。呆然としていた出久がピクリと震える。半身を起こすと勝己を押しのけて身体の下から逃れ、のろのろと立ち上がって服を着始める。
「ほらよ、約束のもんだ」
 勝己はベッドに腰掛けて出久の足元にノートを投げる。放り出されたノートに出久は目を向けたが拾おうとはしない。
「何されんのか、てめえもケツ洗われた時点で気づいたろうがよ」
 出久は答えずなにやらブツブツと呟いている。また無視かよ。
「滑稽だな。そんなにノートが大事かよ」
 勝己は苛々して揶揄する。
「違うよ」出久は低い声で否定する。「ノートの中身は覚えてる。なくしてもまた書けばいいんだから」
 出久は鞄を持って立ち上がったが、足元がふらついている。
「はあ?じゃあなんでおとなしく身体嬲らせてんだよ」
「君の家の風呂に入ったことだってあるし、君に身体を弄られたことは何度もある。だから悪戯の範囲なら我慢できるかなって」
「はあ?何をてめえ」
 出久は痛みに堪えるように息を吐いて続ける。「でも、幼馴染相手にここまでするなんて思わないよ。こんなのヴィランのすることだ。ヒーロー志望ならしちゃいけないことだよ」
 何を他人事みたいに説教してんだ。やられたのはてめえだろ。しちゃいけねえだと?てめえに起こったことだろうが。ムカつく。
「こんなことってなんだ?言ってみろや」
 出久は「レ」と言いかけて口を噤む。てめえ、レイプだって言いてえのか。
「じゃあなんでうちに来たんだ。好奇心かよ」
 出久は首を振る。ノートのためでもねえ、やらせるつもりでもねえ、興味本位でもねえ。だったらなんだ。
「君が」
 出久が勝己に真っ直ぐな視線を向ける。嫌な予感がした。こいつがこんな顔をするときは碌なことを言わないんだ。
「やめろ」
 その目は。そんな目で俺を見るな。
「君が辛そうな顔をしてたから、だから僕は」
「はああ!?」
 激昂した勝己は、出久の胸ぐらを掴んでぐいっと壁に押し付けた。かはっと出久が苦しげに息を吐く。
「俺がだと、ふざけんなよ。てめえ、舐めてんのか!」
 てめえのせいで俺がこうなってんのに。なのに他ならねえてめえそれを言うのかよ。
「違うよ!かっちゃん」出久は咳き込みながら反論する。「僕を馬鹿にしてるのは君だろ。でもこんな、こんなことは君はしちゃいけないんだ!僕はもう何があっても君んちには来ない!」
 膠着した勝己の腕から逃れ、出久が階段を駆け下りてゆく。転がるような足音が遠ざかり、ドアの開閉音が響いた。勝己は足元のノートを壁に叩きつける。腸が煮えくり返る。どこまでもあいつは俺を苛つかせる。てめえが俺に気づかせたんだ。渇望を。欲情を。てめえとこんな風にならなきゃあ、知らなくてすんでたかもしれねえのに。ぶっ殺しちまいたい。勝己は壁を背にして座り込んだ。てめえをこの手で。握りこんでいた掌を広げる。
 自分がどんどん濁っていく気がする。あの頃確かに掌の中にあったものはいつの間にか砂粒みたいに零れ落ちてしまった。いくら手を伸ばしてもひと粒たりともう拾えやしねえ。あいつは俺から離れねえなんて、一体何を根拠に信じてたんだ。個性がなくてもあいつは思い通りになんてなりゃしねえ。俺の夢は何だったんだ。俺の欲しいものは何だったんだろう。

5

 リビングのソファに寝転んだ。何もすることがないが、寮に帰る気は起こらない。外出許可は得た。「学校を襲撃されたわけだからどっちにしろ危ねえだろ」と言うと「GPS発信機だけはONにして身につけておくように」と電話口で言われた。
 父は暫く会社に泊まり、母は月末まで出張だという。その間家には自分だけだ。気ままでいい。母親に電話した時「いつまで家にいるの?」と問われ「学校にヴィランが出たんだ。破壊された校舎に戻れるかよ。戻る理由もない」と答えたが、「戻りたくない理由があるの?」と図星を指され電話を切った。うるせえ。誰にも会いたくねえ。一人になりてえ。
 出久の野郎のせいだ。あいつが関わるといつも調子が狂う。ウジウジしてるくせに強い光を宿した視線が苛々させる。あいつだけだ。家が近かったから初めての連れ。幼馴染でなけりゃあこんなに側にいるタイプじゃねえ。凄い凄いって言いながらすぐ後ろをついてきたのに。いつの間にかついてこなくなって、話しかけなけりゃ話さなくなって。怯えやがながら影から観察してやがって。ムカついて苛めたくなってもしようがねえだろ。あいつが俺を避ける理由はわかってたんだ。今の俺があいつのヒーローじゃなくなったからだ。
 あいつに個性がないと知って俺は密かにほくそ笑んだ。出久は俺より永遠に下だ。逆らえば力づくで言うこと聞かせられる。勝手はさせねえ。選択肢なんて与えない。ああ、そうだ。嬉しかったんだ。馬鹿か俺は。これで出久はずっと俺の側にいる。そう思ってたなんて能天気もいいところだ。あいつが萎縮しちまって壁作って反抗しやがるなんて思わなかった。一時的に拗ねてやがるだけだと高をくくってた。どんなクソな個性だっていい。あの頃あいつに個性があったら今こんな風になんてならなかったかもしれねえ。
 オールマイトに俺は2度も助けられた。ヘドロヴィランの時とヴィランに誘拐された時。2度目の時はオールマイトは命を賭した。彼の力が衰えたのはそのせいだ。本来なら俺はより一層彼に傾倒していただろう。強さの象徴。憧れの対象。俺にだって彼は特別だ。なのに素直にそうなれないのはいつも出久が関わっているからだ。その上継承者だと。オールマイトへの感謝も憧れもあいつへの拘りが凌駕してしまう。
 あいつにとってオールマイトは尊敬も親愛も何もかも含んだ全てだ。あいつがオールマイトを仰ぎ見るたびに腸が煮えくり返る。誰よりも強い存在、完全無欠のヒーローオールマイト。俺はオールマイトを超えてやる。そうなればあいつは。畜生、あいつがなんだって言うんだ。
 暑い。クーラーついてんのに全然きいてねえじゃねえか。冷蔵庫の中には何もない。財布をポケットに入れて飲み物を買いに外に出た。外は茹だるような暑さ。影がアスファルトを真っ黒に焦がしていようだ。
コンビニに入る前に何かの気配を感じて立ち止まる。ひんやりした、首筋がぞっとするような気配。
 誰だ。ゆらりと景色が揺れた。白い靄が駐車スペースに漂い、視界を覆う。学校に来やがったバリアの個性の奴か。オールマイトが倒したって奴は違ったのか。姿は見えねえ。勝己は身構えた。
「外で個性を使っちゃいけねえ。が、仕方ねえよな」
 靄に向かって爆炎を飛ばす。シュッと爆音が消えた。やっぱり同じか。パリパリと音がして景色が白く烟り完全に囲まれる。
「出てこいや」自然と口角が上がる。「むしゃくしゃしてんだ。丁度いいぜ」
 何処から来やがる。勝己は全身の神経を研ぎすませる。
「君もさあ、こちら側だろう」
 姿は見えないが例の手首を顔にくっつけたヴィランの声だ。
「うぜえな。あん時言っただろうがよ。俺はオールマイトに憧れてんだ。オールマイトを越えんだよ」
「超えるんなら倒さなくちゃあなあ」
 耳元で鼓膜を震わせる声が聞こえた。ぶわっと鳥肌が立った。瞬間的に飛び退く。いつの間にかワープの出入口が背後に開き始めてた。後退りしたが、背後のバリヤにぶつかって跳ね返されそうになる。これ以上後退できない。
「邪魔だろ、オールマイトはさ。衰えてなお最強のヒーローなんてさ」
「うるせえよ」
 ワープの奥からまだ奴は姿を現さない。真っ黒な虚を睨みつける。
オールマイトを置いて逃げたのはさあ、英断だったよなあ」
「逃げたんじゃねえ、クソが!」
「見殺しにできたのになあ。残念だよ」
 ワープゲートから痩せた腕が伸びてくる。何とかここから出らんねえか。勝己は拳を握る。いいや、ワープゲートから出てきたところを返り討ちだ。近寄ったりしなければあの掌は脅威じゃねえ。距離を取って爆破しちまえば。
「大切なものを失くした時、人はヴィランになるんだ。欲しいものが手に入らないとわかったとき時、人はヴィランになるんだよ。絶望するくらいならいっそ壊してしまえと思うだろう。君ならわかってくれると思うんだけどな」
「はっ!めそめそした動機だぜ。俺は俺が一番だ。欲しいもんはこれから手に入れるんだ」
「それだよ。欲しいもの欲しがって何が悪いんだい。俺もやりたいようにしてるだけさ。ヒーローだけがしたいようにし放題で許されるなんて、不公平じゃないか。欲望のままに捻じ伏せて蹂躙して貪って支配する。そうしたくてもヒーローになっちゃあ不可能だろうが、ヴィランなら出来るんだよ。それが本当の自由って奴だろ。わかるだろう」
「べらべらとうぜえわ!」
 全身出やがったら爆破してやる。勝己は掌からパリッと火花を散らす。だが迫っていたヴィランの手の動きがピクリと止まった。
「邪魔が来たなあ。考えといてくれ。また来るよ」
 ぱんっとバリアが弾けた。空間が開け、元のクリアな背景が戻ってくる。
「くそったれが」
 校外はより危ねえってことか。不本意だがGPSをオンにするしかねえ。あのヴィラン野郎、邪魔が来たってなんだ。誰かうちに向かってんのか。相澤先生かよ。連れ戻しにやってきたのか。生憎まだ戻る気にならねえぜ。
 買い物を済ませ、コンビニを出て歩き始める。くそったれが、あの野郎。ふざけたこと言いやがって。俺にヴィランになれだと。オールマイトを置いて行ったのは助けを呼ぶためで。出久を連れて行ったのは他に敵がいたかも知れないからで。出久があんな無茶をしなきゃあ。あいつが。あいつさえ。畜生。なんでこんなこと考えなきゃいけねえんだ。
 陽炎の向こう、坂の下にゆらりと人影が見える。目を凝らすとそれは見慣れた癖っ毛の幼馴染の姿。
「やっと見つけたよ。かっちゃん」
「てめえが来たのか、デク」
 顔を見るだけでムカついてしょうがない。
「家にいなかったから探したよ。今GPSが反応したから見つけられたんだ」
 いつも苛々させる怯えた目、いや違う。怯えじゃねえ。似ているがこいつの目はいつもとは違う。眼の奥にある翳りは。罪悪感か。それとも他の何かか 。
オールマイトは回復したよ。かっちゃん。手足も元通りになったんだ」
「そうかよ」
 ほっとしたが、声に安堵を滲ませないよう、素っ気なく返す。「あの」と出久は言いかけて口籠り、俯いて漸く続ける。
「戻ってよ、かっちゃん」
「まだ戻んねえよ。今夏休みだしな。戻る理由ねえだろ」
「みんな、学校にいるよ」
「るせーな。許可は得てんだよ」
「だって、あのまま、だったから。僕は君に言わなきゃいけないこと、あるんだ」
 途切れ途切れに紡ぐ言葉。頭に血が登り、出久の腕を掴む。このまま握り潰してやりたい。出久は顔を顰めながらされるがままでいる。力を緩めず身体を引き寄せる。
「ごめん、かっちゃん。君はヒーローらしいことをしたのに、僕は酷いことを言った。相澤先生の言う通りだ。君は当然のことをしただけなのに、僕は」
「勘違いしてねえか」勝己は口の端に笑みを浮かべる。「俺はお前の邪魔しただけだぜ。てめえを連れてったのはヒーローだからじゃねえよ。てか、ヒーローらしいって言われたこたあ殆どねえしな」
 出久は辛そうな表情になり、顔を伏せる。
「そんな風に言わないでよ。君はヒーローだ」
「よく言うよなあ、思ってもねえくせによ」
 炎天下で炙られているせいか、出久の首元が赤く染まっている。触れれば熱いだろうか。汗ばんだシャツの下の肌が透けて見える。
「他の奴らでもそう思うのか。あの時君はそう聞いたよね」
 出久は顔を上げて、勝己と一瞬視線を交わす。
「ああ」
「僕は飯田くんや麗日さんや轟くんや他の誰でも、きっとそうは思わないよ。彼らが同じことをするなら僕のためだ。彼らは友達だから。僕でもそうすると思うから。でも君は違うだろ」
「ああ。たりめーだ。お友達ごっこなんてやれるかよ」
「僕は君といつかはそんな風に接したいと思ってた」
「はっ。てめえがだと?笑わせるな。ありえねえ」
「秘密を共有できたし。もっと穏やかな関係になりたかったんだ。昔みたいに」
「今更何言ってんだ」
 なれるわけがねえ。てめえが俺を避けたことで。俺を拒絶し続けたことで。そして、こうやって俺に会いに来やがったことで。俺がどんなに揺さぶられているか。 わかってねえだろ。あの頃は気づいてなかった。オレがてめえに抱く衝動の正体を。俺はてめえをめちゃくちゃにしてえんだ。先に俺をめちゃくちゃにしたのはてめえの方なんだから。
「うん、甘かった。僕自身がこれじゃ、そんな風になれるわけがないんだ」
「わかりきってらあ。てめえが自分を過信してたってだけだろ」
 修復するには壊れすぎてしまった。
「そうかも知れないけど。それに、君だけは違うんだ」
「何が言いてえんだ」
「皆は昔の僕を知らない」出久は苦しげに言う。「個性があるから同等の友でいてくれるんだ。本来は側にいることすらできないだろう。僕は彼らにとっては仲間じゃなく助ける対象になるんだ」
「たりめーだろ。個性のねえ奴なんか誰が対等に見るかよ」
 てめえは個性を得たことを隠してたんだろう。てめえの自壊する破滅的な個性を。俺が勘付かなかったら、今も隠し続けるつもりだったんだろ。 俺にもずっと。
「彼らのことはとても好きだし尊敬してる。尊敬できる人たちと友達になれるなんて夢みたいだ。ほんとに嬉しい。今の僕だからこそ可能になった関係なんだ。だけど君は僕に個性がなくてもあっても変わらなかった。僕もやっぱり君が、苦手で」
「何が言いてえんだ」
「彼らは僕を同じだと思ってくれる。助けてくれるなら仲間としてだ。でも君は僕を仲間だと思ってないだろ。なのになんで君が、僕を助けるなんて。だから混乱した」
「てめえの邪魔をしたんだ」
「違うだろ、かっちゃん!」出久は感情的に言い返す。「俺が間違ってた。僕は自分の無力感から八つ当たりしたんだ。ああするのは当たり前のことなんだ。君はヒーローだからだ。あの場所で要救助者は僕の方だった。他に敵がいるかも知れない状況で。君の行動は正しかったよ。なのに僕は自分の無力感を君にぶつけたんだ」
「ちげえよ。てめえのヒーロー像を勝手に俺に押し付けんな」
「でも僕にとって君はヒーローなんだ。強くてタフでいつも先頭を走る。認めたくないのに認めざるをえなかった。昔からずっと」
 出久は顔を上げて真っ直ぐな視線を向ける。個性もない頃からヒーローたらんとし、ヒーローらしくあれと勝己にも望む。口に出して言わなくてもかの瞳がいつもそう語っている。この視線の先にいつも俺が、俺だけがありたいと望まずにはいられない。俺はヴィランになるわけねえんだよ。そうなればこいつは俺を見なくなるじゃねえか。そんなこと我慢がならねえ。許せるわけがねえんだ。
「ずっとだあ?てめえの態度はそんな風には見えなかったぜ」
 出久は口籠る。「君の言葉は刃のようで、僕は傷つくばかりだった」
「んなこたあ、ガキの頃からだろうが」
「そうだ、ね。僕は君が眩しくて羨ましくて、辛くなった。だから距離をおいて見ているだけにしようとした」
「はあ?見ているだけってなんだ。俺は動画の中のヒーローと一緒かよ」
「そうしようと、してたのかもしれない。それに、君は凄い個性を持ってるのに、酷いことにばかり使って。側にいると悪いところばかり見えてしまう。遠くからなら凄いところだけ見れるから」
「ふざけんなよ」
「でも君はそれを許してくれなかった」
 てめえも出来なかったんだろ。俺を切り離しちまうことが。だからここにいるんだろ。中途半端なんだよ、てめえは。てめえは俺を振りほどけえねえんだ。自覚しろよってんだ。ここまでくりゃあもうひと押しか。
「なら好都合ってこったろ。遠くで見てろよ。話はそれだけか。じゃあな」
「待ってよ!君に戻って欲しいんだ。かっちゃん!僕は君を側で見ていたいんだ」
「またてめえの都合ってわけかよ」
「そうだよ。戻ってほしい。僕のわがままだ」
「また見てるだけか」
「今は、見てるだけじゃなくて、時々、かっちゃんと手合わせもしたいよ」
「それだけか。俺はそれだけじゃ許さねえってわかってんだよな」
「どうすればいい?かっちゃん」
 出久の表情が曇る。情けない面だ。勝己はすっと心が晴れるのを感じる。そうだ。しようとしたって無理なんだよ。俺ができねえのにてめえにできるわけねえ。てめえに感じるどうしようもない衝動。愚かだとわかってても抑えられない。そんな域にてめえは落ちてきたんだ。同じところに。俺のところに。勝己はニヤリと笑う。
「俺を連れ戻すのにどうすりゃいいのか知りてえか」
「かっちゃん」
出久は頷く。
「んじゃ、教えてやるぜ。来いよデク」
 勝己は腕を離して歩き出す。出久の肌に赤く跡がついた。その腕を摩りながらついてくる。
「俺がてめえを連れて離れたのはな、てめえが要救助者だったからとか、そんな殊勝な理由じゃねえよ」
「そう、なのか?かっちゃん。なら君はどうしてあんなことを。」
「てめえに教える理由ねえよな」
「そこまで言っておいてそれはないだろ」
「知りてえか」
「うん、知りたいよ」
 家に到着し、門を開けて振り返り、出久に手を伸ばす。
「もう二度と俺んちには来ねえって言ってたよな。どうすんだ。出久」
 覚えてんだろ。家に入るってことが何を意味するのか。出久は顔を上げて何か問いたげに口を動かしたが、声を発することはなく、差し出された勝己の手を取り、大人しく足を踏み出した。勝己は出久の腕を強く引いて家に連れ込む。靴を脱ぐのももどかしく玄関に上がり、二階の自分の部屋のドアを開ける。起き抜けでカーテンを締めたままの薄暗い部屋。
 ドアを閉めると出久を壁に押し付けてキスをする。「かっ」と名を呼びかける出久の唇を塞ぐ。乱暴に開いた口から舌を滑りこませる。「ん、ん」と出久は苦しげに呻いているが抵抗は緩い。ぴったりと唇を重ねて思う様に口内を蹂躙してやっと離してやる。出久ははあはあと吐息をついて呼吸を整えている。ふと勝己と視線が交錯する。再び唇が触れ合う。今度はそっと。顎を掴んで口を開けさせると唇を覆い舌を入れる。出久の口内を探り、舌をぬるりと絡めあう。息継ぎする間もない貪るようなキスに出久の足の力が抜けたのか、ずるずると床に座り込む。一緒にしゃがみながら頬を掌で挟み込んで勝己はキスを続ける。何度も身体に触れて、身体を繋げたこともあったのに、キスをしたことはなかった。保健室でも触れられなかった。こんなにも気持ちいいなんて。初めての感覚に溺れて味わうのに夢中になる。漸く唇を離して、肩で息をする出久の腕を引っ張り、ベッドに無造作に転がす。
「な、に、かっちゃん、今、なのか?」
「たりめーだ。てめえに選択権はねえよ」
 狼狽した出久の上に乗り上げて組み伏せる。肌に触れ首筋に唇で触れる。ちゅっと吸い付いて跡をつける。
「わ、かっちゃん、何」
 狼狽える相手を押し倒してシャツをたくし上げて身体をまさぐる。下肢を絡めて勃起したものを押し付ける。ひゅっと出久が息を呑む。
「このまま手ぶらで帰るか、俺を連れ戻すか」勝己は縮こまる相手の耳元に唇を寄せて囁く。「どうする?お前次第だぜ」
 返事を待たずに再び唇を奪う。

6

夏休みの間残りの1週間、勝己は出久を貪った。
 濃密な空間に少年達の靭やかな四肢が絡みあう。空調を付けたばかりの部屋はまだ茹だるように暑く。擦れ合う出久の裸の肌はそれより熱い。隙間なく身体を重ねてシーツの上で縺れ合う。首筋を舐めて乳首を甘噛みする。片手を股の間に入れて窄まりを探る。出久が身体を竦ませる。
 こいつが嫌がるくらい念入りに洗ったとはいえ、俺は潔癖なはずなのに。なんでこいつを舐めたり噛んだりしてんだろな。口淫したり後孔を弄ったり体液混じりあわせたり、他のやつなら考えられねえ。ま、出久にもしゃぶらせるけどよ。キスをしながら指で中を確かめる。以前にいじり倒した前立腺のしこりを見つけて撫でる。
「や、だ、そこ、やだって」
「喘ぎながら言われてもやめられねえな。嫌じゃねえだろ」
 こいつを嬲るだけで自分のものもビクビク反応する。快感も痛みも俺の手の内だ。 気持ちよくて止められねえ。指を2本入れて指の隙間を徐々に広げる。広げたまま深く突き入れてかき混ぜる。
「あ、やだ、ふあ」
 喘ぎつつ拒む言葉。身体は受け入れているのに口は素直じゃねえ。
「いくぜ」
 指を引き抜いてゴムをつけた昂ぶりを押し当てる。ぐっと力を入れて突くと慣らした蕾を開いてぬるりと亀頭が潜る。「はあっ」と出久が溜息を吐く。更に腰を進めて竿をじりじりとめり込ませてゆく。薄膜越しに伝わる溶けるような熱。
「や、だ、かっちゃん」
 出久の甘い吐息交じりの声。煽るんじゃねえよ。腰を引いては揺すり身体を貫いてゆく。動くたびに相手は喘ぎ声を上げる。
「あ、あ」
「ふ、は、堪んねえ」
 収縮する肉壁にペニスが締め付けられる。きつくて気持よくて搾り取られそうだ。まだイッてたまるかよ。ふっと息を吐き。仕返しとばかりに小刻みに中を擦る。
「ちょ、や、やだ、動かさないで」
 出久は腕を突っ張り身体を放そうとする。逃がすかよ。押さえ込んで深く挿入する。
「すげえな。繋がってんだぜ」
「な、何言ってんだよ」
 掠れた声で抗議されてもこっちを煽るだけだ。藻掻く身体を抱きしめて拘束する。貪るようにキスをする。律動し肌を打ち付ける。ぎりぎりまで引き抜いては体内に楔を打ち込む如く突き上げる。出久は声を殺して喘ぐ。引き抜いては貫きながら両手をシーツに縫い止めて見下ろす。出久は熱っぽい瞳で見上げてくる。泣かせてやりてえ。
「余裕だなあ、デク、物足んねえか」
「え、何、かっちゃ」
 足を肩に担いで出久の身体を折り曲げる。にやりと笑い、腰を引き強く打ち付ける。根元まで埋め込んでは引き抜く。奥まで深く抉られて出久は悲鳴を上げる。
「い、ああ」
「いい声出すじゃねえか」
「あ、はあ、もう許して、かっちゃん」
 出久の瞳が潤み目尻に涙が溜まる。
「デク、約束だな、教えてやるよ」
「かっちゃん?」
「なんであんなことしたのか。てめえは俺んだからだ」
「何、かっちゃん、よく聞こえない」
「てめえに手を出していいのは俺だけだ。てめえを傷つけんのも捩じ伏せんのも俺だけだ。デク。だから俺の前で勝手に死なせたりしねえ」
 律動を早めてゆく。激しく腰を打ち付ける。出久の中は熱くうねり、「やだ」と繰り返す出久の言葉とは裏腹に勝己をさらに奥に引き込む。
「約束、明日学校、行くよね、かっちゃん」
「ああ、今更何言ってんだ」
 夏休みは今日までだ。行かねえわけねえだろ。こいつの気にしてんのはそっちかよ。そうかよ。明日から学校か。勝己はペニスを引き抜くとゴムを外して捨て、そのまま再び挿入する。薄膜なしで直に感じる粘膜。ゴムをつけるより遙かに気持ちいい。肉壁に引っかかる感覚がたまらない。
「あ、かっちゃん、なんかしたの、さっきと違う」
「ああ、わかるよなあ、つけてねえの」
「まさか、かっちゃん、やめ、やめてよ」
「生の感覚をよお、味わえよ、デク」
 出久の中に印を残す。勝己の考えに気づいたのか、出久が狼狽する。押さえつけて中を激しく擦りあげる。前立腺のしこりに亀頭の先端が直に触れる。柔い突起をぐっと擦り上げる。
「や、はあ、あ」
 出久の身体が跳ねる。突くたびに出久が「あ、あ」と快感に喘ぐ。中心が熱くなり熱が陰茎をせり上がってくる。深く入れて動きを止める。
「は、う、デク」
 勝己は低く唸る。先端が弾けた。幼馴染の体内に精を注ぐ。征服感と高揚感。これまでゴムはつけていた。中に出さなきゃこいつは安心するかと衝動に堪えていた。でも最後の一線を越えちまった。こんなに気持ちいいなんてな。やめられそうにねえ。こいつの手も足も顔も、存在すべてが情動を煽る。覆いかぶさり荒い息を整える。
「なんで僕なんだ」
「は、俺だって知らねえよ」
 それは俺が一番知りたいことだ。なんでてめえなんだ。出久。
「なんで君なんだろう」ボソリと出久が呟く。「君は乱暴で短気で酷いことしてばかりなのに。なんで僕は」
「何だその物言いはよ。頭にくる奴だな。てめえはよ」
 だが腹は立たない。俺もそうだ。ムカつく奴なのになんでてめえなんかに俺がと、何度思ったか知れねえ。出会っちまったからだ。離れるなんて思えねえんだ。渇望するのはその目だ。てめえのその目が俺を狂わせてんだ。脳味が沸騰して身体の奥が熱くなる。捩じ伏せたくなる。
 てめえは俺のものなんだ。俺だけがてめえを自由にしていいんだ。他の誰にも渡さねえ。他の奴のものになるなんて許さねえ。耐えられねえ。ずっと前から俺のものだったんだ。物心ついたころから当たり前みたいに。後ろをついてきた頃も怯えながらも逆らうようになった頃も。側に寄ればムカついて苛つく奴でも俺のものなんだ。今までもこれからも。

 カーテンの隙間から朝の光が零れる。光の筋が出久の頬の上に差し込む。
 勝己は光を遮るように出久の頬に手を当てる。柔らかくほんのり温かい。出久はゆっくりと目を開けて勝己を見つめ、ちょっと困ったように笑うとまた目を瞑る。

END

 

インフォメーション2017年4月~

最新情報です。上に行くほど新しいニュースです。母艦サイトのINFOや自作創作小説カテゴリー に内容紹介文を詳しく載せてます。母艦サイトへのリンク→Blue Human

2017/04/14 勝デク小説「オリオンの驕り」をUPしました。

2017/04/24 勝デク小説「掌の太陽」をUPしました。

2017/07/18 勝デク小説「手繰る言の葉」をUPしました。

 

オリオンの驕り(掌の太陽より)

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 母親に怒号を背にして、勝己は家を飛び出した。
 心の中で悪態をつく。
 うぜえ、ほんっとにうぜえ。飯食う時の姿勢が悪いから始まって、口が悪い態度が悪いとハハオヤはくだらないことでガミガミ叱りやがるし、オヤジはいつもオロオロしてるだけで最終的にはハハオヤの味方だしよ。居心地わりいったらありゃしねえぜ。
 反射板のポツポツと光るアスファルトを駆けた。走りながらほうっと息を吐く。肌に纏わりつく冷えた空気がむき出しの腕にちくちくと痛い。近所をぐるっと回って気づいたら出久の住む団地の前にいた。
 自然に足が向いていたのか。袖で涙をゴシゴシと拭いて出久の部屋の窓を見上げる。カーテンの隙間から蛍光灯の光がちらちらと漏れている。あいつは自分の部屋にいるようだ。時間的にもう飯は食っただろうから、部屋で動画でも見てんだろう。十中八九オールマイトの動画だろうな。
 勝己は小石を拾って窓に向かって投げた。小石は孤を描いて窓硝子に当たりカツンと音を立てる。少し待ったが出久は顔を出さない。
 もうひとつ小石を投げて「おい、デク!」と声を上げる。
 やっと出久がカーテンの向こうから顔を覗かせた。驚いた表情を浮かべて「かっちゃん?」と口を動かしながら、窓を開ける。大きな目を益々大きくしている。いくつになってもまだちっこい俺の幼馴染。
「どうしたの?かっちゃん」
「出てこいよ、デク」
「今?ダメだよ。もう夜なんだよ」
「ちょっとくらい構わねえだろ」
「だって」
「出てこいよ!」
 何を躊躇してんだ。出久のくせにごちゃごちゃ言うなよ。俺が来いって言ったらてめえは来るもんだろうが。てめえだけは。
「出てこい!」
 また涙が出そうになり下を向いて怒鳴る。
「かっちゃん、でも」
 出久は口籠る。パタン、とサッシの閉まる音が聞こえた。
 なんだと?出久の奴、窓を閉めやがったのか?あいつ、出てこない気かよ、クソが、クソが!握りこんだ拳が発汗して熱を帯びる。窓を爆破してやろうか。そうしたら出てこざるを得ないだろうからな。やったら大騒ぎになるだろうな。最大火力でどこまで出るか試したっていい。物騒な考えが頭をよぎる。
 本当に壊してやろうか。
 ニトロを含んだ汗が発火してチリっと爆ぜる。掌からパチパチと火花を散らす。
 ふと、トントンと階段を降りる子供の軽い足音が聞こえた。暫くして鍵を外す音がして玄関から出久が顔を出す。勝己はゴシゴシと顔を手の甲で顔を拭いた。出久は靴の踵を踏んだまま、つっかけながら転がるように駆けて来る。
「てめえ!」
 勝己は動揺を隠そうと人差し指で出久のおでこを思いっきり弾く。
「いったた、痛いよ、かっちゃん、酷いよ」
 出久は涙ぐんで額をさする。
「黙って窓閉めんじゃねえよ!クソが」
 出てこねえかと思ったじゃねえか、という言葉は飲み込んだ。
「あの、半袖じゃ風邪引いちゃうよ、かっちゃん。寒いから。上着いる?僕のだけど」
 出久は手に持ったダウンの上着を勝己に差し出す。見覚えのあるモスグリーン。
「寄越せ!」
 勝己は差し出された上着を引ったくるように受け取って袖を通す。少し袖丈が短い。ほんのり乳くさいような、出久の匂いがする。ぱんぱんとはたいて手の汗を上着に擦り付ける。俺の匂いをつけてやるわ。
「明日返してね。じゃあね」
 出久は裾を引っ張りながら微笑んで小さく手を振る。
 は?これだけで戻るつもりか?
「待てや」
 勝己は引き返そうとする出久の腕を引っ掴んだ。
「ちょ、ちょっと、かっちゃん」
「てめえも上着着てんな。じゃあいいだろ。ちょっと来い」
 勝己は出久の腕を引っ張り門から引き離す。
「え?何?」
 手を繋ぎ直して、慌てる出久を引きずるようにして歩き出す。
「どこへ行くんだよ、かっちゃん」
「うるせえ」
 出久が窓を閉めたときに不安になった自分も、出久が出てきたことで今安堵している自分にも腹が立つ。この手を離してなんかやるものか。
「子供は夜外に出ちゃいけないんだよ」
「うっぜえこと言うんじゃねえよ。てめーは親かよ、ああ?」
「かっちゃん、あの、もうっ」
 引っ張る腕に抵抗がなくなった。出久は諦めて大人しくついてくることにしたようだ。 出久の家も勝己の家も遠ざかってゆく。家々に灯る家族団欒の暖かい窓の光。こいつを連れてここから離れたい。遠くへ、もっと遠くへ行きたい。
 
 出久の手を引いて歩いて、いつも遊んでる公園に到着した。辺りを見回したが、しんと静まり返った園内には誰もいない。青味を帯びた街灯が照らす光景は昼間とは違って見える。滑り台もブランコも凍りついているように蒼い。まるで氷の国の建造物のようだ。
「氷の国みたいだね」
 白い息を吐いて出久が周りを見回す。
「は?何言ってんだ。いつもの公園だろーが」
 同じことを思っていたなんて、こそばゆい。勝己は繋いだ手を離して滑り台に駆け寄り、梯子を登り始めた。ちらっと振り向くと「かっちゃん」と名を呼んで、出久も自分に続いて登ってくる。
 勝己の口元は自然と緩む。手離してやったのに帰ったりしねえんだよな。出久はいつもそうだ。困った顔をしながらも、俺の後ろをついてこない時はないんだ。滑り台の頂上に二人で立った。
「わあ、星が綺麗だね」
 出久の言葉に初めて夜空を見上げた。黒い夜空に煌めく砂粒が隅々まで散らばり瞬いている。新月を過ぎたばかりの月は弓のように細く、優美に弧を描いている。満月の夜のように空が眩い光に隠されることがないから星がよく見えるのだ。月光は昏く優しい。
「あれがオリオン座だよね」
 出久が一際明るい一団の星々を指差す。
「知っとるわ」
 4つの明るい星の真ん中に3つの星が並び、太鼓の形の様に見える配置。人の形には全く見えない星座。星座ってのは大体そうだ。どう見ればそう見えるんだ。
「オリオンって神話では猟師なんだよね」
「それも知ってるっての。オリオンは自分に倒せない獲物はいないと思い上がり、神の差し向けた蠍に刺し殺されたっていう猟師の名だ。俺が教えてやったんだろ」
「かっちゃん色々知ってるもんね」
 蠍座は夏の星座だから冬の星座であるオリオン座と同時期に空に上ることはない。まるでオリオンが蠍から逃げているように。それともオリオンが蠍を追いかけているのだろうか。自分を傷つけた小さな生き物を。
 そっちかもしれない。悔しいだろうよ。本来ならばそんな小さな生き物にやられやしなかっただろうにと。永遠に天空を巡りお互いを追い続ける。
「寒いよ。そろそろ帰ろうよ」
 出久は身体を抱くようにして縮こまる。
「しょうがねえな。じゃあトンネルの中に入るか」
「え?まだ帰らないの?」
「うっせえ!帰らねえっての」
 滑り台を降りて出久を手招きし、トンネルと呼んでいる土管に向かう。地面に半分埋められたアーチ型に少し背を屈めて入る。出久もついてきてアーチをくぐり、隣り合って座り身を寄せあう。昼間なら中に入るより、このアーチの上で登ったり滑ったりして遊んでいるところだ。
「お母さん、きっと心配してるよ」
「ババアが心配なんかしてねえよ」
「お母さんをババアなんて言っちゃダメだよ」
「うっせえ!ババアはババアだ!それよりよ、てめえはどうせ部屋でオールマイトの動画見てたんだろ。どんなの見てたんだ。言ってみろよ」
「え、うん、そうだけど」一瞬戸惑ったもののにこっと笑うと「今日のオールマイトはね」と出久は見たばかりらしい動画の話を喋り始めた。
 こいつはオールマイトの話を振るとすぐにのってきやがる。毎日見てるだろうによく話すネタがつきないものだ。全くお手軽な奴だよてめえは。でも、ただすごいと賛美するだけじゃなく、細かく分析してやがるのが他の奴と違うところだ。観察眼には時々舌を巻く。
 身振り手振りを交えながらお喋りして、一息つくと出久は掌にほうっと息を吹きかける。勝己は出久の指に触れてそっとつまんでみる。氷のように冷たいかじかんだ指。
「なに、かっちゃん?」
「両方の手、貸してみろや」
 勝己は出久の両手を包みこみ、着火しないように温度に注意して掌の温度をほんのり上げて温めてやる。今は手に汗はかいてないからできることだ。
「あったかいか」
「うん。あったかいよ。かっちゃんの個性、凄いね」そう言ってふっと目を伏せた出久の表情が翳りを帯びる。「いいなあ」
 出久は時折俺をすごいと言いながら辛そうな顔をする。手放しで俺をすげえって言ってた頃と違って。ひとりだけ個性が発現しなかった、珍しい無個性の出久。
 出久に個性が発現しないと知った時、哀れだと思うと同時にどこかほっとした。現れた個性によってはそれまでの関係が変わってしまうからだ。個性次第で関係は変わる。いい個性が周囲の評価を変える。出久の母親は念動力の個性を持ってるし、父親は火を吹くらしい。出方によっちゃあすげえ個性になる可能性はあった。だがそうはならなかった。
 そんな個性はデクにはいらねえ。個性が発現してきてから、周りには関係が逆転した奴らもいるんだ。他の奴なら別に構わねえ。だが出久だけはそうなるのは許せねえ。個性がないならずっと俺達はこのままだ。もっとも、発現したとしても、出久が俺以上の個性持つなんてねえけどな。
 けれども、出久の瞳が陰るたびに不安になる。無個性でいいじゃねえか。てめえにもしあってもどうせ大した個性になりゃしねえよ。諦めりゃいいんだ。諦めろよ。
 出久の手を裏返して掌を合わせて指を絡める。指先まで温めてやる。出久が指をムズムズとうごめかす。
「かっちゃん、温かすぎてちょっと痒くなってきたよ」
「ああ、もういいな」
 絡めた指が解かれて離れてゆく。
「かっちゃんありがと」
 出久は手を離してさすさすと擦り合わせながらふわっと微笑む。表情にさっきまでの翳りはない。こいつの頬も寒さで真っ赤になってるんだろうか。いつも寒いと林檎みたいに頬を染めていた。アーチの入り口から差し込む青白い街灯の光ではよく見えない。手を頬に伸ばして触れてみる。
「冷てえ」
「だって、寒いんだもん」
「こっち向けよ」
 両方の頬を両手で挟んでこちらを向かせる。もちふわっとして柔けえ。大福みたいな頬。噛んでみたくなるような。掌で包み込んで少しずつ温度を上げてゆく。
「なんか、かっちゃん」
「なんだよ」
ホカロンみたい」
「てめえ、他に言い方ねえのかよ」
 パチっと指先が爆ぜる。
「たっ、わ、かっちゃん」
「てめえが余計なこと言うからだ」
 驚いて出久は身体を引こうとするが逃さないと勝己は頬をむにゅっと挟む。
「動くなよ、バカ」
 顔を突き合わせるようにして保温してやる。生意気言うからだ。脅かしちまったか。ちょっと爆ぜただけだろ。
 顔を近づけると出久の瞳がよく見える。緑がかった瞳の中に俺が映っている。こいつの瞳の中にも俺が映っているだろうか。暫くそのままの姿勢で額を突き合わせる。そっと身を寄せる。氷の国でこのアーチの中だけが暖かい場所であるかのように。
 十分温かくなっただろう、とそっと頬から手を離す。
「わあ、ホカホカだ」
 出久が頬を擦って笑う。背筋がむず痒くなる。出久なんかに、なにやってんだ俺は。無理やり連れだしてきちまったからか。デクに悪いなんて思ってねえ。こいつが帰りたいなんてうるせえからだ。それだけだ。ここには俺たち以外誰もいねえからだ。誰も見てねえから。
「てめえの手、貸せ」
 勝己は出久の両手を掴み、掌を自分の両頬に当てる。紅葉みてえな小さい細っこい指と薄い柔らかい掌。自分の掌は個性が発現してから手の平の皮が段々固く分厚くなって手自体に厚みが増している。もうこいつとは全然違う手だ。
「かっちゃん?」
「ああ、確かにホカロンだな」
「かっちゃんは自分で温められるのに」
「ああ?てめえ、文句言うんじゃねえよ。俺が温めてやったんだろうがよ」
 そう言って目を瞑る。触れられた頬の温もりで強張った心が溶けてゆく。凍えた胸に温かいものが流れ込んでくる。
 出久だけはこのままでいい。この先もこいつが離れることなんてない。どんな扱いをしても俺についてくる奴なんだから。
 でももし、俺を拒絶するなんてことがあったら。さっき俺の前で窓を閉めたように。俺がいくら呼んでも出てこなかったら。もしも。いや、そんなことあり得ねえ。出久が離れていくわけがねえ。そんなこと許さねえ。絶対に。
 勝己は頬に当てられた出久の手の甲を掌で包むように覆う。

 

END

about

当サイトは碧天飛天のイラストサイト「BLUE HUMAN」の分家です。
小説用サイトです。
版権物のパロディ小説を展示しています。オリジナルも予定してます。
同人・BL・女性向表現を含みますので、嫌悪感を持たれる方は閲覧をどうかご遠慮下さい。18禁コンテンツも多数存在しますのでご注意下さい。
著者・出版社・制作会社とは一切関係ございません。
当サイト内の全コンテンツは管理人に帰属します。無断使用・無断転載はご遠慮下さい。以上をご理解頂けた方のみご入室下さい。
表紙のイラスト&漫画は全て「碧天飛天イラスト置き場」に置いております。
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今のところジャンルは「DRRR!!」「ガンダムAGE」「俺ガイル」「ヒロアカ」などです。
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インフォメーション2016年12月

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2016/12/1 ヒロアカ小説「優しい時間」と「幼年期の終わり」をUPしました。「幼年期の終わり」は「優しい時間」からの抜粋です。

幼年期の終わり(優しい時間より)

f:id:hiten_alice:20161130163445j:plain

 

有頂天だった。誰よりもいい個性が発現したのだ。
 力をひけらかしたくてしょうがなかった。それに水を差すのはいつも出久だ。また遊んでやってた奴を庇って俺を非難しやがる。
「やめなよ。かっちゃん」
「どけよデク。そいつがヴィラン役だろうが」
「遊んでるだけだろ」「なあ、かっちゃん」子分達が口々に調子を合わせる。
「かっちゃんが勝手に決めたんだろ。そんなのヒーローじゃない」
「一番強えのがヒーローだろ」
「僕が許さない」
 生意気なことを言いやがる。頭にきて出久に殴りかかった。だが腕を伸ばした瞬間、身体が前によろけた。前に出した腕を出久が掴んで引っ張ったのだ。勝己はバランスを崩して膝をついた。
 今、何が起こった?こいつが反撃したのか。個性もねえ何も出来ねえこいつが。
「逃げて」出久が庇った奴に声をかける。
 子分達が逃げる奴を追いかけていった。だが逃げる奴なんか目に入らない。頭に血が上り、出久を引き倒して馬乗りになった。
「デクのくせに」
 と言いながら平手で叩く。拳で殴らないくらいには頭は冷静だった。おどおどした目を見て溜飲が下がる。
「おいデク、謝れば許してやる」
「何を?」
「俺に逆らったことをだ」
 ビクつき目を逸らしながらもあいつは反論した。
「間違ってるのはかっちゃんだよ」
「なんだと」
 地面に手を叩きつけて小さく爆破すると、ビクリと出久が震えた。だが怯えてるくせになおも言い募る。
「あんなのヒーローじゃないよ」
「てめえ」
「かっちゃんはすごい個性を持ってるのに。どうしてあんな使い方しかしないんだよ」
 腹が立った。思い知らせてやる。
「ちょっと来い」
 立たせて手を引っぱった。あいつは「どこに行くの」と不安気に聞く。「いいもの見せてやるよ」と答えてにやりと笑う。
 森を歩かせて大きな木の下に出久を連れてきた。最近仲間に入ってこない出久。自分が乱暴するからか、あいつが生意気だからなのか。もうきっかけは忘れた。
 最近知った個性の使い方だ。掌を下に向けて爆破すればかなり高いところまで跳べる。出久の腰を抱えて狙った枝にジャンプした。「うわあ」とあいつが叫ぶ。
 あいつを抱えたまま木の枝に座り、原っぱの全景を見渡した。まるで森の王になったかのようだ。 怖がってしがみつく身体をしっかり抱きしめる。
「見てみろよデク。な、俺の個性でここまでジャンプできるんだぜ」
 得意になって言う。こんなことできるの俺だけだ。
「早く降りようよ、かっちゃん」
 折角連れてきてやったってのにとイラッとした。てめえだから見せてやってんのに。
 ふとタンクトップ越しの出久の体躯を意識する。個性の影響で体温の高い自分より低い体温のはずなのに、なぜか自分よりほんのり熱く感じる。ふわふわのくせっ毛の日向の匂い。つい最近まで無造作に当たり前のように触れていたのに。叩いたり蹴ったりすることはあっても、今はこんなふうに触れられない。出久が触れてくることももう殆どない。いつも俺のすぐ後をついてきたくせに。いつの間にか楯突くようになった。怯えながらも反抗する出久。お前がそんなだから俺は。
 俺を認めねえのか。認めろよ。どうすれば認めるんだ。てめえの言うヒーローってなんだよ。強ければいいんじゃないのかよ。離れても離れきらずに、遠くから観察しやがって。ふざけんな。それがてめえの望む距離なのかよ。俺を参考にして、てめえがヒーローになるつもりなのかよ。なれねえよ。てめえは俺より下だ。ずっと下のままだ。だからてめえは俺だけ見てりゃいいんだ。
「怖いよ、かっちゃん」
 そう言い、出久は勝己を見上げ、さらにぎゅっと抱きついてくる。緑がかった大きな瞳。密着するあいつの身体。触れたところがぶわっと熱を帯びる。頭が真っ白になり、勝己は動転して手を離してしまった。
 しまった。
 腕を掴もうとしたが間に合わない。やべえ、落ちる前になんとかしないと。
 勝己は地面に掌を向けた。温度は低めにして地面を爆破して爆風を起こす。出久の身体がゆっくり軟着陸したのが見えた。
 ジャンプして下に降りる。出久は寝転んだまま目を丸くしている。
「おい」と勝己は声をかけた。
 出久はそろっと顔を向けた。焦点が合ってない。だが勝己を認めるとみるみる目に涙を貯める。背筋にふわりと走る感覚。これは何だ。上半身を起こした出久の目から大粒の涙が吹き出し、ぽろぽろと零れ落ちる。
「酷いよ、かっちゃん」
「落ちるてめえが悪いんだ」
 そう言いながら触って身体を確認する。熱で赤くなってるところはあるが、大した怪我はないようだ。
「ほんとにデクだな。てめえひとりじゃ何もできねえ」そう言いながら勝己はほっとする。
「酷いよ。舌ちょっと噛んじゃったよ」
「ああ!? 知るかよ」
 見ると出久の舌先に血が滲んでいる。紅い紅い色。吸い寄せられる。勝己は顔を寄せてそれを舐めた。
「か、かっちゃん?」
 引っ込んだ舌を追いかけて口を合わせる。ふにゅりと柔らかい唇。はむっと啄む。そろっと隙間に舌を忍ばせる。
「ん、ん」
 逃げる舌を捉えてぴちゃぴちゃと音を立てて絡ませる。柔らかくて甘い。とろけてしまいそうだ。出久はぎゅっと目を瞑り頬を紅潮させている。勝己のなすがままだ。気分がいい。キスを味わいようやく出久の唇を開放した。
 気持よかった。喉が渇く。もっと欲しい。こいつを。
 もっとよこせよ。
 無意識に幼馴染の頬に手を伸ばす。指先が滑らかな肌に届く。
「かっちゃん」
 か細い声で呼ばれて我に返った。今、何をしていたんだ俺は。何をしようとしていたんだ。
「クソが」
 胸のうちに燻る行き場のない熱。内側からじりじりと灼かれてゆくようだ。熱の向かう先は今目の前にいるのに。
 こいつのことだけは何一つ思い通りにならねえ。なんで、なんでだ。
 立ち上がり、ぼうっとしている出久に言った。
「おいデク、誰にも言うなよ。二人だけの秘密だからな」

END